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Title: 'Mother of the Nation (mḗtēr éthnous)' (4 Macc. 15:29)
Subtitle: Mother of Seven Maccabaean Sons as Patriarchess of New-Quality Nation
Author(s): BARAN, Grzegorz M.
Journal: Revue Biblique
Volume: 127    Issue: 1   Date: 2020   
Pages: 5-34
DOI: 10.2143/RBI.127.1.3287278

Abstract :
The mother of seven sons, during the martyrdom of her children, was notable for the same attitudes as Abraham. Describing her with typically masculine features also underlines her great authority and special role in the patriarchal society. Her title of mḗtēr éthnous – considered in the context of 4 Macc. – can therefore be interpreted in the light of the person and mission of the patriarch Abraham. The mother can be seen as 'a patriarchess of a new-quality nation', i.e. of those who, through obedience to the Law, despite various difficulties, inherit not so much earthly goods, but eternal reward.



La mère de sept fils, lorsque ses enfants subissaient le martyre, manifestait la même attitude qu’Abraham. Présentant des caractéristiques typiquement masculines, sa description souligne davantage son autorité et son rôle particulier dans la société patriarcale. Dans le contexte de 4 Macc., on peut donc interpréter son titre, mḗtēr éthnous, à la lumière de la personne d’Abraham et de sa mission. La mère peut être perçue comme «patriarchesse du peuple de nouvelle qualité», c’est-à-dire de ceux qui par l’obéissance à la Loi, malgré diverses difficultés, héritent non pas des biens terrestres, mais de la récompense éternelle.

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