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Title: Emigration as a Space for Creative Freedom
Subtitle: Mother Maria Skobtsova and Sister Joanna Reitlinger
Author(s): BAUER, Kateřina Kočandrle
Journal: Journal of the European Society of Women in Theological Research
Volume: 26    Date: 2018   
Pages: 95-107
DOI: 10.2143/ESWTR.26.0.3285167

Abstract :
After the 1917 Revolution, many Russians, among them well-known theologians and religious philosophers, suffered the pains of exile. Emigration was an extreme situation marked by many losses – of country, family, culture and tradition. However, it also brought new creative impulses, including innovation in church tradition. Using as examples two Orthodox nuns – Mother Maria Skobtsova (1891-1945) and Sister Joanna Reitlinger (1898-1988) – I will show how this situation of being in exile, physically and interiorly, meant a return to the sources of their own tradition and at the same time opened up space for creating new authentic tradition. Mother Maria Skobtsova represents a new type of monasticism in the city, where the church community was the whole world and sacrament was a sister and brother. Sister Joanna Reitlinger represents the revivalist tradition of icon-painting at Saint Sergius Theological Institute, where icon-painting did not mean strictly following the church rules but a lively spiritual experience of innovation. In conclusion I will analyse how these two examples of authentic Orthodox spiritual journeys can inspire an understanding of contemporary Orthodox identity, based on a dynamic understanding of church tradition and a patristic interpretation of the biblical assertion that human beings are made in God’s image and likeness.



Nach der Revolution im Jahre 1917, haben viele Russen, unter denen auch renommierte Theologen und Religionsphilosophen, das Schicksal des Exils erleiden. Emigration war eine extreme Situation, die durch den Verlust des Landes, der Familie, der Kultur und Tradition gekennzeichnet war. Trotzdem hat es neue kreative Impulse, darunter die Innovation der Tradition der Kirche, gebracht. Am Beispiel von zwei orthodoxen Nonnen – Mutter Maria Skobtsova (1891-1945) und Schwester Joanna Reitlinger (1898-1988) – werde ich zeigen, wie die Situation die beiden Frauen auch ins inneren Exil trieb. Das bedeutete zweierlei: erstens eine Rückkehr zu den Quellen der eigenen Tradition und gleichzeitig zweitens eine Öffnung hin zu neuen, kreativen und authentischen Tradition. Mutter Maria Skobstova repräsentiert einen Typ des städtischen Monastizismus. Das bedeutet, dass ihr die Kirchengemeinde, die ganze Welt und das Sakrament im Geiste zu Schwester und Bruder wurden. Schwester Joanna Reitlinger belebt und bereichert auf ihre Weise die Tradition der Ikonenmalerei in dem Theologischen Institut Sankt Sergius. Dort erforderte die Ikonenmalerei keine strikte Befolgung der kirchlichen Regeln, sondern die spirituelle Erfahrung der Innovation. Zum Anschluss werde ich zeigen, wie diese beiden Frauen mit ihren authentischen, orthodoxen Wegen zu einem Verständnis von der kirchlichen Tradition und der patristischen Interpretation der biblischen Behauptung inspirieren können, dass die Menschen als Gottesbild und Ebenbild Gottes versteht.



Tras la Revolución de 1917, muchos rusos, entre ellos conocidos teólogos y filósofos, sufrieron el dolor del exilio. La emigración fue una situación extrema marcada por muchas pérdidas: de país, de la familia, de la cultura y de la tradición. Sin embargo, también trajo nuevos impulsos creativos, que incluyó innovaciones dentro de la tradición de la iglesia. Tomaremos como ejemplo a dos monjas ortodoxas: Maria Skobtsova (1891-1945) y a Joanna Reitlinger (1898-1988). Intentaré mostrar cómo la situación ser exiliadas, física e interiormente, significó un retorno a las fuentes propias de la tradición y, a la vez, también una apertura que dio paso a una tradición más genuina. La madre Maria Skobtsova representó un nuevo tipo de monaquismo en la ciudad, donde la comunidad de la iglesia la conformaba todo el mundo y la sacramentalidad se presentaba en las hermanas y hermanos. La Hermana Joanna Reitlinger representó la tradición renovadora de la pintura de iconos en el Instituto Teológico san Sergio, donde esta pintura no se fijaba tanto en la autoría de los íconos, ni en seguir estrictamente las reglas de la iglesia, sino en mostrar la innovación que muestra la experiencia espiritual. Para concluir, analizaré cómo sus vidas fueron auténticos viajes espirituales ortodoxos que pueden inspirar una comprensión de la identidad ortodoxa contemporánea, basada en un conocimiento dinámico de la tradición eclesiástica y en una interpretación patrística de la afirmación bíblica de que los seres humanos están hechos a imagen y semejanza de Dios.

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