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Document Details :

Title: Julian of Norwich
Subtitle: The Visible Writings of an Invisible Recluse
Author(s): OANCA, Monica Ruset
Journal: Journal of the European Society of Women in Theological Research
Volume: 28    Date: 2020   
Pages: 153-166
DOI: 10.2143/ESWTR.28.0.3288486

Abstract :
Julian of Norwich’s Revelations of Divine Love, written in the 14th century Norwich, described her mystical visions without telling much about her personal life. The article attempts to discuss the contrast between her lack of physical visibility, and the abundance of complex visions which outline quite clearly her theological views. This mystic was an anchorite observing the rules specific to her station, and a few details about her can be learnt from Margery Kempe’s autobiography, as a meeting between the two is mentioned. Margery’s visit and her trust in Julian’s opinion shows how respected the latter was. Julian’s work is not only a recording of religious images, but rather it presents a profound theological insight, which insists on an optimistic understanding of the world and an unshaken confidence in its bright future. Although the official point of view of the Church differs greatly from her perception, and despite the controversial images she depicts sometimes, her text has always been accepted by the Church and has become a point of reference for all Christians interested in a mystical approach to theology. By starting from Julian of Norwich’s apparent invisibility, locked inside her cell, the author aims to reveal new aspects of her theology and to probe into the relevance of her work and life for the 21st century society.



Die Offenbarungen der göttlichen Liebe von Juliana von Norwich, geschrieben in Norwich im 14. Jahrhundert, beschreibt ihre mystischen Visionen, ohne viel über ihr persönliches Leben zu sagen. Der Artikel diskutiert den Gegensatz zwischen ihrer fehlenden physischen Sichtbarkeit und dem Überfluss komplexer Visionen, die deutlich ihre theologischen Ansichten umreißen. Diese Mystikerin war eine Einsiedlerin, die die spezifischen Regeln ihres Standortes befolgte. Einige Details über sie können aus Margery Kempes Autobiographie entnommen werden, in der ein Treffen der beiden erwähnt ist. Margerys Besuch und ihr Vertrauen auf Julianas Meinung zeigt, wie sehr letztere respektiert war. Julianas Werk ist nicht nur eine Aufzeichnung religiöser Bilder, sondern präsentiert vielmehr eine tiefgehende theologische Einsicht, die auf einem optimistischen Verständnis der Welt und einem unerschütterlichen Vertrauen in ihre leuchtende Zukunft besteht. Obwohl der offizielle Standpunkt der Kirche stark von ihrer Wahrnehmung abweicht und trotz kontroversieller Bilder, die sie manchmal zeichnet, wurde ihr Text immer von der Kirche anerkannt und wurde ein Bezugspunkt für alle Christ*innen, die an einem mystischen Zugang zur Theologie interessiert sind. Ausgehend von Julianas offensichtlicher Unsichtbarkeit, eingeschlossen in ihre Zelle, will die Autorin neue Aspekte ihrer Theologie aufdecken und die Relevanz ihres Werkes und Lebens für die Gesellschaft des 20. Jahrhunderts untersuchen.



La obra de Juliana de Norwich Revelaciones del Amor Divino, escrita en el siglo XIV en Norwich, describe sus visiones místicas sin contar dem demasiado sobre su vida personal. Este artículo intenta discutir el contraste entre su falta de visibilidad física y sus abundantes y complejas visiones, que subrayan de forma notable su visión teológica. Esta mística fue una ermitaña que observó las normas espefícicas de su condición. Unos pocos detalles sobre ella se pueden encontrar en la autobiografía de Margery Kempe, puesto que se menciona un encuentro entre ambas. La obra de Juliana no es solo un registro de imágenes religiosas, sino que también presenta un profundo conocimiento teológico, que hace hincapié en una comprensión optimista del mundo y una confianza inquebrantable en su brillante futuro. Aunque el punto de vista oficial de la Iglesia difiere sobremanera de su percepción, y a pesar de las imágenes controvertidas que a veces describe, su texto siempre ha sido aceptado por la Iglesia y se ha convertido en un punto de referencia para aquellas personas cristianas interesadas en una aproximación mística a la teología. Comenzando por la aparente invisibilidad de Juliana de Norwich, encerrada en su celda, la autora tiene como objetivo revelar nuevos aspectos de su teología e indagar en la relevancia de su vida y obra para la sociedad del siglo XXI.

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