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Document Details :

Title: Why do the Seven Sons of Sceva Fail?
Subtitle: Exorcism, Magic, and Oath Enforcement in Acts 19,13-17
Author(s): BATES, Matthew W.
Journal: Revue Biblique
Volume: 118    Issue: 3   Date: 2011   
Pages: 408-421
DOI: 10.2143/RBI.118.3.3206313

Abstract :
The precise reason for the failure of the seven sons is revealed by a careful inspection of their adjuration. When the seven sons appeal to Jesus as the ὁρκώμοτος, the enforcer of the oath, they do so in an inept fashion. In contradistinction to first-order magical texts which seek to enhance the incredible power and wide-reaching dominion of the ὁρκώμοτος, the seven sons instead detract from the ὁρκώμοτος by appealing to 'the Jesus whom Paul preaches', as if a mere human can add to Jesus’ power. This bumbling adjuration confirms that this pericope is intended as a parody.



La raison précise de l’échec des sept fils de Scéva apparaît à la suite d’un examen détaillé de leur adjuration. Quand ils en appellent à Jésus comme le ὁρκώμοτος, le garant du serment, ils le font d’une manière inepte. En contradiction avec les textes magiques qui cherchent à mettre en valeur l’incroyable pouvoir et la vaste domination du ὁρκώμοτος, les sept fils se contentent d’en appeler au «Jésus que Paul proclame», comme si un simple homme pouvait ajouter au pouvoir de Jésus. Cette vaine adjuration confirme que la péricope est voulue comme une parodie.

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