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Title: Pour une généalogie de la pensée de Saussure
Author(s): DEPECKER, Loïc
Journal: Bulletin de la Société de Linguistique de Paris
Volume: 103    Issue: 1   Date: 2008   
Pages: 7-62
DOI: 10.2143/BSL.103.1.2033483

Abstract :
Nous avons exposé dans un précédent article (BSL 2002) la nécessité qu’il y a aujourd’hui de relire Saussure au plus près en raison des besoins théoriques nouveaux apparus en linguistique ces dernières années. Nous proposions en réponse à cette nécessité (BSL 2003) une reconstitution logique de la pensée de Saussure telle que la donnent à lire les manuscrits récemment retrouvés et publiés sous le titre Écrits de linguistique générale (2002). La consultation de nouveaux manuscrits de Saussure, leur publication (notamment L’Herne 2003), leur datation plus fine permettent désormais d’aller plus loin. Elles autorisent une reconstitution de l’évolution de sa pensée, depuis l’Essai pour réduire les mots du grec, du latin & de l’allemand à un petit nombre de racines (1872), jusqu’aux dernières notes préparatoires aux cours des années 1907-1911. Au point que l’analyse des manuscrits permet d’envisager une généalogie de la pensée de Saussure. L’évolution des idées que dessine cette méthode jette une lumière neuve sur sa pensée en la serrant au plus près et en la déliant du Cours de linguistique générale (1916), dont Saussure n’a pas écrit une ligne. Lecture surprenante par l’étonnante logique chronologique qu’elle offre de l’évolution de Saussure. Lecture vivifiante aussi, car elle remet en cause bien des idées toutes faites, particulièrement celle de croire que les grands concepts de la théorie de Saussure pourraient être sortis tout armés de sa pensée, toute géniale soit-elle. Cette lecture a l’avantage de mettre en perspective les grands concepts de sa théorie et de les comprendre dans leur évolution. Ainsi, l’approche généalogique effectuée ici, essentiellement pour la période 1891-1894, assortie d’une courte esquisse pour la suite, contribue à montrer ce point de méthode fondamental que la démarche structuraliste tend à laisser de côté: observer la manière dont les concepts ont été construits dans le temps détermine aussi leur compréhension.



In a previous paper (BSL 2002) we showed the necessity to have an acurate new reading of Saussure, because of the new trends in linguistics. Hence, we proposed (BSL 2003) to proceed to a logical rebuilding of Saussure’s thought as it appears from the reading of the manuscripts recently discovered and published in Ecrits de linguistique générale (2002). The reconstruction of these new Saussure’s manuscripts, their edition (specially L’Herne 2003), and more precise datation allow to go further. They lead to a rebuilding of his thought, from the Essai pour réduire les mots du grec, du latin & de l’allemand à un petit nombre de racines (1872), till the latest notes concerning the lessons of 1907-1911. Such an analysis aims at a genealogy of Saussure’s thought. The evolution of the ideas enlighted by such a method casts a new focus on his thought, grasping it tightly and freeing it from the Course of General Linguistics. Saussure indeed did not write one line of this Course. This method gives place to an astonishing reading, because of the surprising chronological logic it offers of Saussure’s evolution. This new reading ruins the naive idea that the main concept of Saussure’s theory, however brilliant, appeared as it were out of the blue. This reading gives the benefit of putting into perspective the main concepts of his theory and to make them explicit in their very evolution. Thus, the genealogical approach, mainly for the period 1891-1894, with some developments for the following years, makes up for the shortcoming of structuralism: observing the way concepts were built day after day explains their meaning.



In un precedente articolo (BSL 2002) abbiamo esposto la necessità attuale di rileggere più da vicino Saussure in seguito ai bisogni teorici nuovi emersi in linguistica in questi ultimi anni. Come risposta a tale necessità (BSL 2003), proponevamo una ricostituzione logica del pensiero di Saussure così come sembra trasparire nei manoscritti ritrovati recentemente e pubblicati con il titolo Écrits de linguistique générale (2002). La consultazione di nuovi manoscritti di Saussure, la loro pubblicazione (in particolare L’Herne 2003), la loro datazione più precisa permettono ormai di andare ben oltre. Questi elementi autorizzano una ricostituzione dell’evoluzione del suo pensiero, dall’Essai pour réduire les mots du grec, du latin & de l’allemand à un petit nombre de racines (1872), sino agli ultimi appunti preparatori ai corsi degli anni 1907-1911. Al tal punto che l’analisi dei manoscritti permette di pensare ad una genealogia del pensiero di Saussure. L’evoluzione delle idee che disegna tale metodo getta una luce nuova sul suo pensiero, cogliendo più strettamente e dissociandolo dal Cours de linguistique générale (1916), di cui Saussure non ha scritto una parola. Si tratta di una lettura sorprendente per la stupefacente logica cronologica che essa offre riguardo all’evoluzione di Saussure, ma è anche una lettura che vivifica, perché rimette in questione un certo numero di idee preconcette, in particolare l’assunzione che i grandi principi della teoria saussuriana potessero nascere dal nulla, per quanto geniale egli fosse. Questa lettura ha il vantaggio di mettere in prospettiva i grandi concetti della sua teoria e di comprenderli nella loro evoluzione. L’approccio genealogico effettuato in questa sede, essenzialmente per il periodo 1891-1894, a cui è allegata una breve anticipazione per il seguito, contribuisce così a mostrare un punto metodologico fondamentale che l’approccio strutturalista tende a mettere da parte: l’osservare il modo in cui i concetti sono stati costruiti nel tempo ne determina anche la comprensione.

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