PEETERS ONLINE JOURNALS
Peeters Online Bibliographies
Peeters Publishers
this issue
  previous article in this issuenext article in this issue  

Document Details :

Title: Further Marriage and the Church of England
Author(s): WOODS, Thimothy
Journal: Marriage, Families & Spirituality
Volume: 9    Issue: 2   Date: 2003   
Pages: 177-187
DOI: 10.2143/INT.9.2.2004397

Abstract :
Over the last three years the Church of England has moved to permit further marriage in Church of people who have been previously divorced. The author sets out to show some of the reasons for this decision in reference to the Anglican tradition. He first situates the decision within its historical context: the reformation in England started with Henry VIII's wish to divorce his wife and marry Anne Boleyn; the 1662 Book of Common Prayer stated that marriage is not to be counted among the sacraments (baptism and the Lord's Supper); after Lord Hardwicke's Act (1753) divorce was only possible through an act of Parliament; beginning in the 19th century and culminating in the 1957 Act of Convocation the possibilities for further marriages were continually restricted, but clergy were not disciplined for performing these marriages. The author then surveys the theological approaches to marriage: in the Anglican tradition marriage is considered not a sacrament but sacramental, indicating that it belongs to the order of creation rather than of redemption. This, along with a strong awareness of the covenantal character of marriage (as opposed to conceiving it primarily as a contract) leads to the insight that a marriage dies when the relationship, the commitment at its heart, dies. This theological concept inspires the pastoral attitude of the Church of England: although the concern remains to promote marriage as a permanent and lifelong union, the possibility of forgiveness should be allowed for where a relationship has utterly failed. Finally the article explains how requests for further marriages are handled in most dioceses of the Church of England: requests for further marriage do not carry the same rights as a first marriage in that the priest has the responsibility to consider the request according to guidelines and to refer it to diocesan advisors if necessary; since priests have the right to refuse a further marriage, couples can apply to another parish priest; every attempt to bless a formerly adulterous relationship is to be avoided; the Church does not appear as an agent of divorce, therefore there is no liturgical form to allow release from marriage vows. According to the author, allowing for further marriage is primarily an expression of God's redemptive grace in a context of massive social and cultural upheaval. The Church of England is beginning to engage formally with a significant section of society that had felt excluded by the ban on further marriage.




Le remariage et l’Eglise d’Angleterre

Au cours des trois dernières années, l’Eglise d’Angleterre en est venue à permettre le remariage à l’église de divorcés. L’auteur veut montrer les raisons de cette décision en se référant à la tradition anglicane. Il la situe tout d’abord dans son cadre historique: la réforme a commencé en Angleterre par le désir de Henri VIII de divorcer de sa femme et d’épouser Anne Boleyn; le Book of Common Prayer de 1662 déclare que le mariage ne fait pas partie des sacrements (le baptême et la cène du Seigneur); selon le décret de Lord Hardwicke de 1753, le divorce ne peut être prononcé que par le Parlement; au début du XIXe siècle et jusqu’à l’Act of Convocation de 1957, les possibilités de remariage ont été de plus en plus limitées, mais le clergé ne se voyait pas sanctionné s’il le pratiquait. Puis, l’auteur présente le point de vue théologique: dans la tradition anglicane, le mariage n’est pas un sacrement mais il est considéré comme sacramentel, c’est à dire qu’il est de l’ordre de la création et non de la rédemption. Cet aspect et l’accent mis sur le caractère d’alliance (au lieu de contrat) ont donné naissance à la conception que le mariage n’existe plus lorsque cessent les relations, l’engagement, qui le fondent. Cette conception théologique a inspiré l’attitude pastorale de l’Eglise d’Angleterre dans ce domaine: tout en tenant à faire du mariage une union permanente à vie, on considère qu’il faut pouvoir pardonner lorsqu’il y a un échec total de la relation. Enfin, l’auteur explique comment est traitée une demande de remariage dans la plupart des diocèses de l’Eglise d’Angleterre: une telle demande ne suit pas le même ordre qu’une demande normale de mariage: le prêtre doit l’examiner selon un certain nombre de directives et en référer, si nécessaire, au conseiller diocésain; en cas de refus de la part du prêtre, ce qui est de son droit, le couple peut s’adresser à un autre prêtre paroissial; il faut éviter tout risque de bénir une relation adultère; l’Eglise ne doit pas donner l’impression d’intervenir comme agent de divorce, c’est pourquoi il n’y a pas de forme liturgique pour délier une personne de ses promesses de mariage. Pour l’auteur, l’autorisation d’un remariage est avant tout une expression de la grâce rédemptrice de Dieu dans le contexte de bouleversements sociaux et culturels. L’Eglise d’Angleterre reprend contact ainsi officiellement avec une section importante de la société qui s’en sentait exclue par l’interdiction de remariage.




Wiederheirat und die Kirche von England

Während der letzten drei Jahre hat sich die Kirche von England in die Richtung einer Zulassung von Geschiedenen zur kirchlichen Wiederverheiratung bewegt. Der Autor zeigt einige der Gründe für diese Entscheidung auf. Zunächst aber stellt er die Entscheidung in ihren historischen Kontext: Die Reformation in England begann mit dem Wunsch Heinrichs VIII, sich von seiner Frau scheiden zu lassen und Anne Boleyn zu heiraten; 1662 wurde im Book of Common Prayer festgelegt, dass die Ehe nicht zu den Sakramenten (Taufe und Abendmahl) zu rechnen sei; seit dem Lord Hardwicke’s Act von 1753 war die Scheidung nur durch einen Parlamentsbeschluss möglich; seit dem 19. Jahrhundert und gipfelnd im Act of Convocation von 1957 wurden die Möglichkeiten für eine Wiederverheiratung beständig eingeschränkt, doch der Klerus wurde bei Zuwiderhandeln nicht belangt. Im Weiteren wirft der Autor einen Blick auf die Ehetheologie. In der anglikanischen Tradition wird die Ehe nicht als Sakrament betrachtet, wohl aber als »sakramental« angesehen, womit angezeigt ist, dass sie eher der Schöpfungs- als der Erlösungsordnung zugerechnet wird. Nimmt man hinzu, dass die Ehe eher als »Bund« denn als Vertrag angesehen wird, so erklärt sich daraus die theologische Überzeugung, dass die Ehe selbst stirbt, wenn die Beziehung, die dieser Verbindung zugrunde liegt, stirbt. Diese theologische Sichtweise beeinflusst auch die pastorale Haltung der Kirche von England: Obwohl man sich weiterhin darum bemüht, die Ehe als dauerhafte und lebenslange Verbindung zu fördern, wird die Möglichkeit der Vergebung in den Fällen eingeräumt, in denen eine Beziehung endgültig gescheitert ist. Schließlich erklärt der Artikel, wie Nachfragen zur Wiederverheiratung in den meisten Diözesen der Kirche von England gehandhabt werden: Die Anfrage zur Wiederverheiratung bringt nicht die gleichen Rechte mit sich wie bei der ersten Eheschließung. So liegt zunächst beim Priester die Verantwortung, die Anfrage auf ihre Konformität mit den Richtalinien zu überprüfen und gegebenenfalls diözesane Konsultoren einzuschalten. Da der Priester das Recht hat, die Wiederverheiratung zu verweigern, können Paare sich an einen anderen Gemeindepriester wenden. Jeder Versuch, eine ehemals ehebrecherische Beziehung zu segnen, soll vermieden werden. Da die Kirche nicht als Befürworterin von Scheidung erscheinen will, gibt es keine liturgische Form, um vom ersten Eheversprechen zu entbinden. Nach Meinung des Autors ist die Erlaubnis zur Wiederverheirat vor allem ein Ausdruck von Gottes erlösender Gnade in einem Kontext massiver gesellschaftlicher und kultureller Umwälzungen. Die Kirche von England beginnt damit, sich ausdrücklich um eine große gesellschaftliche Gruppe zu bemühen, die sich bislang durch das Verbot einer Wiederheirat kirchlich ausgegrenzt fühlte.




La chiesa anglicana e i risposati

Negli ultimi tre anni, la chiesa anglicana ha fatto dei passi in direzione della riammissione al matrimonio religioso dei divorziati. L’autore mostra alcuni dei motivi che stanno alla base di questa decisione. Innanzitutto però situa questa scelta nel suo contesto storico: in Inghilterra la riforma ebbe inizio con il desiderio di Enrico VIII di divorziare da sua moglie per poter sposare Anna Bolena; nel 1662 venne stabilito nel Book of Common Prayer, che il matrimonio non dovesse essere annoverato tra i sacramenti (battesimo e comunione); a partire dal Lord Hardwicke’s Actdel 1753, il divorzio divenne possibile solo attraverso una decisione del Parlamento; nel corso del XIX secolo e fino al culmine rappresentato dallo Act of Convocationdel 1957, le possibilità di contrarre un nuovo matrimonio furono costantemente ridotte, ma il clero non venne denunciato allorché trasgredì queste norme. Nel prosieguo dell’articolo, l’autore prende in esame la teologia del matrimonio. Nella tradizione anglicana, il matrimonio non viene considerato come un sacramento; viene tuttavia visto come «sacramentale», espressione con cui si vuole indicare, che appartiene di più all’ordine della creazione che a quello della redenzione. Se a ciò si aggiunge, che il matrimonio viene visto più come «allianza» che come contratto, trova allora spiegazione la convinzione teologica, secondo cui il matrimonio stesso muore, quando muore la relazione che sta alla base di questo legame. Questa prospettiva teologica influenza anche l’atteggiamento pastorale della chiesa d’Inghilterra: sebbene ci si sforzi di promuovere il matrimonio come legame duraturo che vale per tutta la vita, la possibilità del perdono viene ammessa nei casi in cui una relazione è definitivamente fallita. L’articolo, infine, spiega il modo in cui le richieste di nuovo matrimonio vengono trattate nella maggior parte delle diocesi della chiesa d’Inghilterra: la richiesta di nuovo matrimonio non reca con sé gli stessi diritti del primo matrimonio. Spetta innanzitutto al prete la responsabilità di controllare la conformità alle norme della richiesta ed eventualmente far intervenire i consultori diocesani. Poiché il prete ha il diritto di rifiutare il nuovo matrimonio, la coppia può rivolgersi ad un’altra parrocchia. Deve essere evitato ogni tentativo di benedire una relazione che in precedenza era stata adulterina. Poiché la chiesa non intende apparire come fautrice del divorzio, non esiste una forma liturgica per lo scioglimento dalla prima promessa matrimoniale. Secondo l’opinione dell’autore, il permesso di risposarsi è soprattutto espressione della grazia redentrice di Dio, in un contesto di massicci rivolgimenti sociali e culturali. In questo modo, la chiesa d’Inghilterra inizia esplicitamente ad adoperarsi per un grande gruppo sociale, che finora si è sentito emarginato dalla chiesa a causa del divieto di risposarsi.

download article




3.239.58.199.