PEETERS ONLINE JOURNALS
Peeters Online Bibliographies
Peeters Publishers
this issue
  previous article in this issuenext article in this issue  

Document Details :

Title: Towards a Theology of Children
Subtitle: Questions from an Emerging Field of Inquiry
Author(s): HANLON RUBIO, Julie
Journal: Marriage, Families & Spirituality
Volume: 9    Issue: 2   Date: 2003   
Pages: 188-202
DOI: 10.2143/INT.9.2.2004398

Abstract :
Rubio suggests that recent theological reflection on children centers on three main questions: "What do parents owe children?", "What can children teach parents?", and "What must children do?". In regard to the first question, theological thought springs from reflection on the natural connection between parents and children as well as on the biblical imperative to love the neighbor or stranger. As both John Chrysostom and Thomas Aquinas have argued, because parents and children are bodily connected they have specific responsibilities toward each other. Nevertheless, this natural connection is not always experienced by parents. The child is in many ways a stranger in the home of the parents. This is where the admonitions to love the stranger and the neighbor underline the parents' responsibilities toward their children. As far as the duty of the parents is concerned, Rubio shows that some scholars argue that children must always take first and exclusive place in their parents' lives while other theologians hold that parents' care for children must develop from complete care to one of reciprocal mutuality. The Christian tradition emphasizes that parents must care for their children but sees this care as taking place within the common responsibility of the church community for all children. Rubio argues that the Church does well to emphasize that while parents provide for, nurture, and form their children, other adults play significant roles in children's lives. In answer to the second question, Jesus' holding up of the child as an example for adults suggests that children have a specific evangelical role in the Christian community. They function as model disciples and revealers of Christ in the lives of parents in their vulnerability, their embodied selves, their questions, their love, and their anger. Children awaken in parents a new way of looking at the world, and they force parents to formulate the values they wish to pass on. The third part of the article stresses that children themselves are called to certain duties. As Christians, they have the responsibility to care for other family members as they are able, for Christian families ought to be communities of mutual loving service for everyone. Rubio concludes that a contemporary theology of children centers on the notion that parents and children are disciples with duties inside and outside the family.




Vers une théologie des enfants: Questions posées par un nouveau domaine de recherche

Pour Rubio, la réflexion actuelle sur les enfants porte sur trois questions principales: «Que doivent les parents à leurs enfants?», «Qu’est-ce que les enfants peuvent apprendre à leurs parents?», «Que doivent faire les enfants?». En ce qui concerne la première question, la pensée théologique se fonde sur la relation naturelle entre parents et enfants et sur l’impératif biblique d’aimer le prochain ou l’étranger. Selon Jean Chrysostome et Thomas d’Aquin, le fait qu’il y a une relation physique entre parents et enfants entraîne des responsabilités spécifiques de part et d’autre. Mais, cette relation naturelle n’est pas toujours vécue comme telle par les parents. L’enfant reste, à maints égards, un étranger au foyer parental. C’est là que l’exhortation d’aimer l’étranger et le prochain détermine la responsabilité des parents envers leurs enfants. En ce qui concerne les devoirs des parents, Rubio rappelle que certains théologiens disent que les enfants doivent avoir une place exclusive et de premier plan dans la vie des parents et que d’autres sont d’avis que le soin des enfants de la part des parents doit être fondé sur le principe de réciprocité et non sur celui de la prise en charge complète. La tradition chrétienne souligne que les parents doivent prendre soin de leurs enfants, mais que cela doit se faire dans le cadre de la responsabilité commune de la communauté ecclésiale pour tous les enfants. Pour l’auteur, l’Eglise a raison d’insister que les parents doivent soigner, nourrir et éduquer leurs enfants mais les autres adultes jouent eux aussi un rôle important dans la vie des enfants. En réponse à la deuxième question, le fait que Jésus donne l’enfant comme exemple aux adultes semble indiquer que les enfants ont un rôle évangélique spécifique dans la communauté chrétienne. Ils sont pour ainsi dire des disciples modèles et des révélateurs du Christ dans la vie de leurs parents, par leur vulnérabilité, leur être concret, leurs questions, leur amour et leurs colères. Ils suscitent en eux une nouvelle manière de regarder le monde et ils les forcent à formuler les valeurs qu’ils aimeraient transmettre. La troisième partie de l’article souligne le fait que les enfants ont aussi des devoirs. En tant que chrétiens, leur responsabilité est de prendre soin des autres membres de la famille dans la mesure de leur capacité, car une famille chrétienne doit être une communauté de service réciproque d’amour. L’auteur conclut que la théologie actuelle de l’enfant est centrée sur le principe que les parents et les enfants sont des disciples ayant des devoirs au sein de la famille comme aussi en dehors de la famille.




Auf dem Weg zu einer Theologie der Kindheit: Anmerkungen zu einem neuen Forschungsfeld

Die Verfasserin definiert drei Hauptfragen für das neu erwachte theologische Interesse am Kind: »Was schulden Eltern ihren Kindern?«, »Was können Kinder ihren Eltern beibringen?« und »Welche Aufgaben haben Kinder?«. Was die erste Frage betrifft, so orientiert sich die theologische Überlegung an der natürlichen Verbindung zwischen Eltern und Kindern sowie am biblischen Imperativ, den Nachbarn bzw. Fremden zu lieben. Sowohl Johannes Chrysostomus als auch Thomas von Aquin sind überzeugt, dass Eltern und Kinder eine besondere Verantwortung füreinander haben, da sie leiblich miteinander verbunden sind. Dennoch stellt sich bei vielen Eltern die Erfahrung solch natürlicher Verbundenheit nicht uneingeschränkt ein. Das Kind ist auf vielerlei Weise auch ein Fremder im Hause der Eltern. Der Imperativ, den Fremden und Nächsten zu lieben, lässt sich so auch auf die elterliche Verantwortung den Kindern gegenüber übertragen. Bezüglich der elterlichen Pflichten gegenüber den Kindern verweist die Autorin auf unterschiedliche theologische Positionen: So argumentieren einige Theolog/innen, dass die Kinder immer den ersten und ausschließlichen Platz im Leben der Eltern einnehmen sollten, während andere der Meinung sind, dass die elterliche Fürsorge von der einseitigen Sorge zu einer wechselseitigen Verantwortung füreinander übergehen sollte. Die Verfasserin empfiehlt der Kirche anzuerkennen, dass – während die Eltern für die Versorgung, Ernährung und Erziehung einzustehen haben – auch andere Erwachsene eine bedeutende Rolle im Leben der Kinder spielen. Was die zweite Frage betrifft, so legt die Tatsache, dass Jesus ein Kind als Vorbild vor Augen stellt, nahe, dass Kinder eine besondere evangelische Rolle in der christlichen Gemeinschaft spielen. Sie können Eltern als Vorbilder für die Nachfolge Christi dienen, in ihrer Verwundbarkeit, in ihrer kindlichen Identität, mit ihren Fragen, ihrer Liebe und ihrem Zorn. Kinder erzeugen in ihren Eltern einen neuen Blick auf die Welt und zwingen sie dazu, die Werte zu formulieren, die sie weitergeben wollen. Der dritte Teil des Artikels hebt hervor, dass die Kinder selbst bestimmte Pflichten zu erfüllen haben. Als Christen haben sie die Verantwortung, für die anderen Familienmitglieder zu sorgen so weit es in ihren Möglichkeiten steht, da christliche Familien Gemeinschaften gegenseitiger Liebe sein sollten. Die Autorin kommt zu dem Schluss, dass eine zeitgenössische Theologie der Kindheit sich der Frage widmen müsse, wie Eltern und Kinder gemeinsam in der Nachfolge Christi stehen und dabei Aufgaben innerhalb und außerhalb der Familie übernehmen können.




Verso una teologia dell’infanzia: Annotazioni su un nuovo campo di ricerca

L’autrice delinea tre questioni principali che riguardano il rinnovato interesse teologico verso il bambino: «qual è il dovere dei genitori verso i propri figli?», «cosa possono insegnare i figli ai propri genitori?» e «quali sono i compiti dei figli?». Per ciò che riguarda la prima questione, la riflessione teologica si orienta sul vincolo naturale tra genitori e figli e si ispira all’imperativo biblico di amare il prossimo e lo straniero. Sia Giovanni Crisostomo che Tommaso d’Aquino sono convinti che genitori e figli abbiano una particolare responsabilità reciproca, in quanto sono fisicamente legati gli uni agli altri. Molti genitori però esperiscono questo legame naturale in modo non illimitato. Per molti versi, nella casa dei genitori il figlio è anche uno straniero. L’imperativo di amare lo straniero ed il prossimo può quindi essere riferito anche alla responsabilità dei genitori nei confronti dei figli. In relazione ai doveri dei genitori nei confronti dei figli, l’autrice richiama le differenti posizioni teologiche: alcuni teologi sostengono che i figli debbano assumere il primo ed esclusivo posto nella vita dei genitori, mentre altri sono dell’opinione che la sollecitudine dei genitori debba passare da un’attenzione unilaterale ad una reciproca responsabilità degli uni verso gli altri. L’autrice raccomanda alla chiesa di riconoscere, che – fermo restando che i genitori devono garantire la cura, il sostentamento e l’educazione – ci sono altri adulti che svolgono un ruolo importante nella vita dei figli. Per ciò che concerne la seconda questione, il fatto che Gesù proponga come modello un bambino, fa pensare che i bambini svolgano un importante ruolo evangelico nella comunità cristiana. Nella loro vulnerabilità, nella loro identità infantile, con le loro domande, con il loro amore e con la loro rabbia essi possono costituire per i genitori un esempio per l’imitazione di Cristo. I figli suscitano nei genitori un nuovo modo di vedere il mondo e li costringono a formulare i valori che intendono trasmettere. La terza parte dell’articolo mette in evidenza come anche i figli abbiano determinati doveri da compiere. Come cristiani hanno la responsabilità di prendersi cura, per quanto è loro possibile, degli altri membri della famiglia, poiché le famiglie cristiane devono essere comunità di amore reciproco. L’autrice giunge alla conclusione, che una teologia contemporanea dell’infanzia dovrebbe dedicarsi alla questione di come genitori e figli possano seguire insieme l’esempio di Cristo e assumere così dei doveri all’interno e all’esterno della famiglia.

download article




3.214.224.207.