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Title: La biologie darwinienne de l'évolution est-elle 'reductionniste'?
Author(s): GAYON, Jean
Journal: Revue Philosophique de Louvain
Volume: 93    Issue: 1-2   Date: février-mai 1995   
Pages: 111-139
DOI: 10.2143/RPL.93.1.541828

Abstract :
Dans sa structure théorique même, la biologie darwinienne de l’évolution s’est trouvée sérieusement confrontée au problème épistémologique de la réduction. Cette question est abordée à deux échelles historiques. L’on considère d’abord la version moderne qu’a constituée la théorie synthétique de l’évolution. Dans ce contexte, la réduction théorique prend l’allure d’une explication des phénomènes macro-évolutifs par «extrapolation» des processus micro-évolutifs mis à jour par la génétique et la systématique populationnelle. En toute rigueur, la stratégie «extrapolationniste» ne peut prétendre à une authentique réduction épistémologique, si l’on entend par là qu’une théorie réduite est une théorie logiquement dérivable de la théorie réductrice; mais elle soulève des problèmes intéressants du point de vue du rapport entre les disciplines impliquées dans l’approche moderne de l’évolution biologique. La seconde partie de l’article envisage le problème de la réduction à l’échelle plus large du principe de sélection naturelle, dénominateur commun de toutes les interprétations darwiniennes de l’évolution. L’on montre comment dès Darwin, il est utile de distinguer trois aspects philosophiques de ce principe: l’hypothèse de sélection naturelle, le genre de théorie générale de l’histoire naturelle qu’elle permet de réorganiser, et la question du «pouvoir» causal de la sélection. Le découplage de ces trois aspects éclaire l’histoire du darwinisme théorique, et la variété des problèmes de «réduction» qu’il a rencontrés.

In its very theoretical structure, Darwinian evolutionary biology has been seriously confronted to the epistemological problem of reduction. This question deserves a separate treatment at two different historical scales. At the level of the modern synthesis, theoretical reduction appears under the form of the «extrapolation» from micro-evolutionary processes (explained by genetics and populational systematics) to the explanation of macro-evolutionary phenomena. In all rigor, the «extrapolationist» strategy cannot pretend to genuine epistemological reduction, understood as logical derivation of one theory from another one; but it raises interesting problems from the point of view of the disciplines involved in modern approach to evolution. The second part of the article deals with reduction at the larger scale of the principle of natural selection, a common feature of all Darwinian interpretations of evolution. In Darwin himself, it is useful to distinguish three philosophical aspects of this principle: the hypothesis of natural selection, the kind of general theory of natural history this hypothesis makes possible to reconstruct, and the issue of the «paramount power» of selection — a question of causation, sensibly different from the previous one. The decoupling of these three aspects enlightens the history of theoretical Darwinism, and the variety of the problems of «reduction» which it has encountered, particularly in the context of recent controversies and theories.

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3.88.220.93.