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Document Details :

Title: Quand la trace des souvenirs se dévoile au fond d'une coupelle
Subtitle: A propos du réductionnisme et des neurosciences
Author(s): CROMMELINCK, Marc
Journal: Revue Philosophique de Louvain
Volume: 93    Issue: 1-2   Date: février-mai 1995   
Pages: 140-175
DOI: 10.2143/RPL.93.1.541829

Abstract :
Le réductionnisme est une des voies par laquelle la science moderne promeut la possibilité d’une unification de la connaissance au travers d’un langage unique. Dans ce contexte, les faits appartenant à un champ donné sont expliqués par des modèles et des théories appartenant à un niveau inférieur. A côté de cette attitude épistémologique, un autre mode d’explication tente de privilégier l’existence de structures irréductibles, c’est-à-dire de structures qui ne peuvent être décomposées en éléments plus simples sans mettre en péril la spécificité des phénomènes. Ces deux modalités d’explication sont analysées dans le champ de la biologie et plus particulièrement dans celui des neurosciences. A cet effet, la recherche des bases moléculaires et cellulaires de l’apprentissage et la mémoire a été choisie comme paradigme permettant d’illustrer le débat entre ces deux styles d’explication.

Reductionnism is one of the principal ways by which modern science promotes the possibility of unification of the knowledge through an unique language. In this respect, the facts belonging to a given field are explained by models and theories of an inferior level. Beside this epistemological attitude, another kind of explanation privileges the existence of irreductible structures, i.e. structures that cannot be fragmented in more simple elements without endanger the specificity of the phenomena. These two attitudes are analysed in the field of biology and more particularly in the field of neurosciences. In this context, the research of the molocular and cellular bases of learning and memory is choosen as a paradigm illustrating the debate between the two aforementioned styles of explanation.

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