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Title: Augmentability and High Tone Deletion in Runyankore
Author(s): HYMAN, Larry M.
Journal: Africana Linguistica
Volume: 27    Date: 2021   
Pages: 103-140
DOI: 10.2143/AL.27.0.3290073

Abstract :
Runyankore is one of several Bantu languages of the Rutara subgroup which have a rule of High Tone Deletion (HTD) on head nouns and verbs. While the emphasis of past work has been on the different triggers and syntactic configurations of HTD, this paper takes a close look at which nominals are potential targets. It is shown that only canonical 'augmentable' nouns and certain kinship terms can be targeted, while unaugmentable non-kinship nouns systematically resist HTD. The facts that are presented in the paper not only show the importance of 'augmentability' but also the special properties of suppletive kinship nouns that incorporate a possessive pronoun. The conclusion is that both 'unaugmentability' and noun-internal syntactic complexity play a role in predicting which nouns will vs. will not undergo HTD.



Le runyankore est l’une des nombreuses langues bantu du sous-groupe Rutara qui ont une règle de suppression du ton haut (HTD) sur les noms déterminés et les verbes. Alors que les travaux antérieurs ont mis l’accent sur les différents déclencheurs et configurations syntaxiques de la HTD, cet article examine de près quels nominaux sont des cibles potentielles. On montre que seuls les noms canoniques «augmentables» et certains termes de parenté peuvent être ciblés, tandis que les noms non-augmentables autres que de parenté résistent systématiquement à la HTD. Les faits présentés dans l’article montrent non seulement l’importance de «l’augmentabitité», mais aussi les propriétés particulières des noms de parenté supplétifs qui incorporent un pronom possessif. La conclusion est que la «non-augmentabilité» et la complexité syntaxique interne du nom jouent toutes deux un rôle dans la prédiction des noms qui subiront ou ne subiront pas de HTD.

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