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Document Details :

Title: Cosmological Metaphors and Early Modern Absolutism in Seventeenth-Century Jewish Political Thought
Author(s): SYROS, Vasileios
Journal: Revue des Études Juives
Volume: 180    Issue: 1-2   Date: 2021   
Pages: 71-96
DOI: 10.2143/REJ.180.1.3289437

Abstract :
The shift from astrology to astronomy in the early modern period speaks to the ways in which various religious traditions in Europe responded to contemporary scientific developments. The purpose of this article is to explore how the gradual decline of astrology and the rise of astronomy were manifested in the Jewish tradition. The focus of the present study will be on the works of the Venetian rabbi Simone Luzzatto (ca. 1580-1663). A key facet of Luzzatto’s oeuvre is to offer an apology for the contribution of the Jews to the Venetian economy and trade, and one of his main addressees is the government of the Republic. At the same time, his political theory engages with early modern debates about a variety of issues ranging from astronomy to ethics and politics. Luzzatto’s Socrate yields valuable insights into the ways in which the transition from astrology to astronomy is mirrored in the Jewish political tradition. Solar and lunar metaphors are shaped in Luzzatto’s thinking into a powerful tool to illustrate the operation of the state and the principles and methods of successful political action. Luzzatto’s deployment of astronomical similes hints at a current of thought which was not only distinct from purely astrological intent, but also sought to play down some of the implications of Machiavelli’s political theory and analyzed the trends and processes that led to a depersonalized pattern of authority and regulation of political power.



La transition de l’astrologie à l’astronomie au début des temps modernes témoigne de la manière dont les diverses traditions religieuses en Europe ont réagi aux développements scientifiques contemporains. L’objectif de cet article est d’explorer comment le déclin progressif de l’astrologie et l’essor de l’astronomie se sont manifestés dans la tradition juive. La présente étude se concentre sur les travaux du rabbin vénitien Simone Luzzatto (vers 1580-1663). Une facette essentielle de l’oeuvre de Luzzatto consiste à présenter un plaidoyer sur la contribution des Juifs à l’économie et au commerce vénitiens, et l’un de ses principaux destinataires est le gouvernement de la République. En même temps, sa théorie politique s’engage dans les débats des débuts de l’ère moderne sur une variété de questions allant de l’astronomie à l’éthique et à la politique. Le Socrate de Luzzatto apporte un éclairage précieux sur la manière dont le passage de l’astrologie à l’astronomie se reflète dans la tradition politique juive. Les métaphores solaires et lunaires sont transformées dans la pensée de Luzzatto en un outil puissant pour illustrer le fonctionnement de l’État et les principes et méthodes d’une action politique réussie. Le déploiement des images astronomiques de Luzzatto laisse entrevoir un courant de pensée qui non seulement se distingue des conceptions astrologiques, mais cherche également à mitiger certaines des implications de la théorie politique de Machiavel et analyse les tendances et les processus qui ont mené vers un modèle dépersonnalisé d’autorité et de régulation du pouvoir politique.

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