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Document Details :

Title: Le nombre recadré
Subtitle: «Pluriel lexical», «pluriel interne» ou ... «contre-pluriel»?
Author(s): DE CARVALHO, Paulo
Journal: Bulletin de la Société de Linguistique de Paris
Volume: 115    Issue: 1   Date: 2020   
Pages: 167-190
DOI: 10.2143/BSL.115.1.3289159

Abstract :
Critique et réfutation du concept de «pluriel lexical» (P. Acquaviva), qui vise à rendre compte des emplois non canoniques, autrement dit «a-numériques», ou «non dénombrables», du pluriel grammatical – p. ex. fr. épinards ∞ rillettes ∞ nouilles, présenter ses amitiés ∞ hommages ∞ condoléances, notre Père qui es aux cieux, angl. My little brother is the brains of the family ∞ he is in his eighties, ptg. meus pais «mes père et mère, mes parents», lat. ntr. pl. fata «le cours fatal des choses» – en les soustrayant à la grammaire pour les livrer à l’arbitraire de la «compétence lexicale» du locuteur. À l’encontre de cette solution de facilité on montrera: (I). qu’à l’encontre d’une tradition jamais remise en cause le concept logique de «nombre» n’est pas le principe fondateur de l’existence, dans un très grand nombre de langues, de l’opposition grammaticale «singulier» vs «pluriel»; il en serait plutôt la conséquence; (II). que ce principe n’est pas davantage dans la réalité des choses, soit dans le contraste, censément naturel, «entités massives, continues» (mass nouns) vs «entités dénombrables, comptables» (count nouns); (III). que ledit principe est proprement linguistique, et qu’il réside dans le rapport entre la «Personne locutive», principe et premier moteur de l’activité langagière, et son univers d’expérience, où elle est habile à discerner, à construire et à nommer, en fonction de ce qu’elle se voit être elle-même, des «personnes délocutées», (IV). et enfin, par voie de conséquence, que le concept de «pluriel lexical» est rigoureusement sans objet, les divers emplois du «pluriel» grammatical dont il cherche à rendre compte se laissant aisément expliquer comme des cas d’emploi, aussi banals que n’importe quel emploi «numérique», d’une «grammaire du nombre», dûment reconfigurée, avec Damourette et Pichon, en «grammaire de la quantitude».



A critical review and challenge of the concept of «Lexical Plural» (P. Acquaviva) that aims at accounting for non-canonical, i.e. non numerical, uses of Grammatical Plural — e.g. fr. épinards ∞ rillettes ∞ nouilles, présenter ses amitiés ∞ hommages ∞ condoléances, notre Père qui es aux cieux, engl. My little brother is the brains of the family ∞ he is in his eightiess, pt. mes pais ‘my father and mother, my parents’, lat. ntr. pl. fata ‘the fated course of events’ – by extracting them from Grammar and handing them over to the «speakers arbitrary skill». In opposition to this facile solution we will show that: (I). contrary to a generally accepted tradition, the logical concept of Number is not the founding principle of the presence in many languages of the Singular vs Plural opposition. It is more likely its consequence; (II). such a founding principle is not based either on a supposedly natural contrast between «mass nouns» and «count nouns»; (III). such a principle is purely linguistic by nature, and that it stems from the relationship between the «speaking Person», who is the origin and first engine of language activity, and his/her experiential Universe; (IV). and finally, by way of consequence, that the concept of «Lexical Plural» is quite simply void. The various uses of an «anumerical Plural» can be explained as instances of a Grammar of Number re-designed as a Grammar of Quantitude (Damourette & Pichon).

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