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Document Details :

Title: The History of Passover
Subtitle: Changes in the Religion and Cult of the Judeans in 7th-5th Centuries BCE
Author(s): NIESIOŁOWSKI-SPANÒ, Łukasz
Journal: Revue Biblique
Volume: 127    Issue: 3   Date: 2020   
Pages: 338-351
DOI: 10.2143/RBI.127.3.3287965

Abstract :
Despite the fact that Passover constitutes one of the most important Jewish feasts, its origins still remain somehow obscure. Biblical references indicate two incompatible traditions about the original character of Passover: a domestic ritual of common Israelites, or a central cultic ritual in the Jerusalem sanctuary. The article aims to present the hypothesis that the central royal sacrifice in Jerusalem in the late 7th century BCE evolved into the domestic feast of ‘common Israelites’ during the Babylonian Exile. This proposal finds support in John Van Seters’ reconstruction of the process of the composition of the Exodus-narratives during the Exile. The next changes in Passover took place in the mid-5th century BCE, linked to the process of establishing the new cultic calendar. A domestic-like feast was anchored to the fixed days of the month, and incorporated into the pilgrimage to the central sanctuary. This process is well illustrated by the testimonies from Elephantine, in the 5th century BCE. The article concludes by pointing out possible neglected political contexts of the religious reform in 5th century Jehud.



Malgré le fait que la Pâque constitue l’une des fêtes juives les plus importantes, ses origines restent en quelque sorte encore obscures. Les références bibliques indiquent deux traditions incompatibles quant au caractère originel de la Pâque: un rituel domestique des Israélites communs, ou un rite cultuel central dans le sanctuaire de Jérusalem. L’article se propose de présenter l’hypothèse selon laquelle le sacrifice royal central à Jérusalem, à la fin du 7ème siècle av. J.-C., a évolué en la fête domestique des «Israélites communs» durant l’Exil babylonien. Cette proposition est soutenue par la reconstruction selon John Van Seters du processus de composition des récits de l’Exode durant l’Exil. Les changements suivants dans la Pâque prirent place au milieu du 5ème siècle av. J.-C., en relation avec le processus d’établissement du nouveau calendrier cultuel. Une fête de type domestique fut ancrée aux jours fixes du mois, et incorporée dans le pèlerinage au sanctuaire central. Ce processus est bien illustré par les témoignages d’Éléphantine, au 5ème siècle av. J.-C. Cet article conclut en pointant des contextes politiques, peut-être négligés, de réforme religieuse en Judée au cinquième siècle.

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