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Title: The Status of Episcopal Conferences and a Re-discovered Ecclesial Orthopraxis
Subtitle: Vibrant Echoes of the Local Churches in the Magisterium of Pope Francis
Author(s): SCERRI, Hector
Journal: ET-Studies
Volume: 8    Issue: 2   Date: 2017   
Pages: 309-333
DOI: 10.2143/ETS.8.2.3245457

Abstract :
This article studies the role exercised by local Churches and Episcopal Conferences, perhaps one of the underdeveloped themes of conciliar and post-conciliar ecclesiology. The principal focus of this research is an analysis of the importance given by Pope Francis during the first four years of his pontificate to the authoritative pronouncements and publications made by Episcopal Conferences. The plentiful number of references to local documents by Episcopal Conferences is indeed an important feature, which has inaugurated a new style in the exercise of the Magisterium, and reveals an ecclesial orthopraxis based more convincingly on collegiality and synodality. The impact of Episcopal Conferences has varied considerably during the last fifty years. Although a voice loud enough to be reckoned on a national or continental level, the voice of Episcopal Conferences now seems to have found a more prominent place in the Magisterium of the Bishop of Rome. Is this another sign that complements other gestures of how Francis desires to exercise his Petrine ministry? How does Francis look at Episcopal Conferences? The spirit of renewal in the Church is blowing harder from the grassroots towards the centre. Pope Francis has not only taken note of this, he has also responded to it in a creative way.



Dieser Artikel untersucht mit der Rolle der örtlichen Kirchen und Bischofskonferenzen eines der wohl weniger entwickelten Themen der Konzils- und Nachkonzilsekklesiologie. Der Hauptfokus dieser Forschung ist die Analyse der hohen Bedeutung, die Papst Franziskus in den ersten vier Jahren seines Pontifikats maßgeblichen Äußerungen und Veröffentlichungen von Bischofskonferenzen zugeschrieben hat. Die beträchtliche Zahl von Verweisen auf Dokumente von Bischofskonferenzen ist in der Tat ein wichtiges Merkmal, das einen neuen Stil der Ausübung des Magisteriums eingeleitet hat und eine ekklesiologische Orthopraxie enthüllt, die überzeugender als zuvor auf Kollegialität und Synodalität fußt. Der Einfluss der Bischofskonferenzen hat in den letzten 50 Jahren beträchtlich geschwankt. Ihre Stimme, immer laut genug, dass man sie auf der Ebene von Staaten oder Erdteilen in Betracht ziehen musste, scheint nun einen höheren Rang im Magisterium des Bischofs von Rom gefunden zu haben. Ist dies, ergänzend zu anderen Gesten, ein weiterer Hinweis auf die Art, in der Franziskus sein Petrusamt auszuführen gedenkt? Wie sieht Franziskus die Bischofskonferenzen? Der Geist der Erneuerung in der Kirche weht stärker von Graswurzeln zum Zentrum hin. Papst Franziskus hat das nicht nur vermerkt, sondern er ist auch auf kreative Weise darauf eingegangen.



Cet article étudie le rôle tenu par les Églises locales et les conférences épiscopales, qui est peut-être l’un des thèmes trop peu développés par l’ecclésiologie conciliaire et postconciliaire. L’objet principal de cette recherche est une analyse de l’importance donnée par le pape François, durant les quatre années de son pontificat, à l’autorité des déclarations et publications des conférences épiscopales. De fait, le très grand nombre de références à des documents de conférences épiscopales locales caractérise un nouveau style dans l’exercice du Magistère, et révèle, de manière plus convaincante, une orthopraxis ecclésiale basée sur la collégialité et la synodalité. L’impact des conférences épiscopales a considérablement varié ces cinquante dernières années. Bien qu’assez forte pour être prise en compte au niveau national ou continental, la voix des conférences épiscopales semble avoir désormais trouvé une place plus importante dans le Magistère de l’évêque de Rome. Est-ce un signe qui s’ajoute à d’autres pour indiquer comment François désire exercer son ministère pétrinien? Comment François considère-t-il les conférences épiscopales? L’Esprit de renouveau dans l’Église souffle plus fort, de la base vers le centre. Le pape François n’en a pas seulement pris note. Il y a aussi répondu d’une manière créative.

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