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Document Details :

Title: Tenseur binaire radical, personne, empathie
Subtitle: Reconfiguration d'un concept guillaumien
Author(s): DE CARVALHO, Paulo
Journal: Bulletin de la Société de Linguistique de Paris
Volume: 111    Issue: 1   Date: 2016   
Pages: 109-156
DOI: 10.2143/BSL.111.1.3197366

Abstract :
On sait l’importance, dans la théorie de la psychomécanique du langage initiée par Gustave Guillaume, et surtout dans la pratique descriptive de certains de ses adeptes, du tenseur binaire radical (TBR), à savoir cette articulation, supposée rendre compte dufonctionnement de différents systémes grammaticaux, de deux «mouvements de pensée» successifs, contradictoires et irréversibles, conduisant de l’Universel au Singulier puis du Singulier à l’Universel. On se propose ici, dans le prolongement de travaux précédents, de soumettre cette véritable cheville ouvrière conceptuelle à une critique serrée l’affranchissant de certains a priori qui en ont limité la portée et conduisant à une reconfiguration qui paraît propre à en augmenter considérablement la portée théorique en même temps que le rendement explicatif. Aux fins de cette reconfiguration seront convoquées deux notions dont il est temps de reconnaître le rôle constitutif au cœur du langage et des langues, à savoir d’une part la Personne locutive, dont Guillaume avait clairement entrevu, sinon véritablement défini, le statut fondateur, et l’empathie, qui n’a bénéficié, depuis son introduction récente dans la recherche linguistique (S. Kuno), que d’un traitement 'énonciativiste', limité à l’analyse de quelques faits de discours relevés dans un certain nombre de langues (R. Forest) et fonctionnant comme une roue de secours, à l’aide d’une syntaxe défaillante sinon muette. À l’aide de ces deux notions, on montrera que le «tenseur binaire radical» de Guillaume gagne à être, d’abord, 'désarticulé', la «tension I», particularisante, étant 'rétrogradée' vers un amont virtuel, non pas pré-linguistique, mais prégrammatical — comme la 'condition de possibilité' prédéterminant toute grammaire — et la «tension II», généralisante, prenant seule en charge la genèse et la gestion des systèmes grammaticaux. Ce qu’elle est censée faire par une oscillation d’extensions (de Moi vers l’Univers) et de contre-extensions (rétroversives, ramenant à Moi) — jeu s’exerçant dans des conditions et selon des modalités toujours diverses, en fonction précisément des prédéterminations, nécessairement historiques, résultant de la tension I, préalable et virtuelle. Enfin, à la lumière de ces propositions seront reconsidérés quelques 'grands' systèmes grammaticaux typiques de langues indo-européennes occidentales modernes: 'nombre', genre, prédétermination nominale (articles), «parties du discours», et en particulier, pour finir, l’opposition verbo-nominale, dont ce 'TBR reconfiguré' permet peut-être de comprendre enfin pourquoi — en vertu de quoi — elle est tout sauf universelle.



The concept of the 'Radical Binary Tensor' (Fr. «Tenseur Binaire Radical»), i.e. the articulation of two successive, contradictory and irreversible 'movements of thought' leading from the Universal (U) to the Singular (S) and conversely from S to U, is widely recognized as an essential concept within Gustave Guillaume’s theory of the psychomechanics of language («psycho-mécanique du langage») and especially in the descriptive practice of some of his followers. Building upon previous work, this article aims to submit this pivotal linguistic concept to a rigorous critique in order, first of all, to disentangle it from a number of preconceived ideas that have restricted its scope, and, secondly, to re-configure the model, thereby amplifying its theoretical import and explanatory power. To achieve this end, the proposed reconfiguration will appeal to two other notions, the constitutional role of which in language and languages has not up to now been given due recognition, i.e. I. the 'Language-empowered Person' (Fr. «Personne locutive»), the fundamental status of which Guillaume had clearly foreseen, if not actually defined, and II. Empathy, which, since its introduction by S. Kuno, has been confined to the operational analysis of a number of language occurrences in various languages (R. Forest), acting as a fall-back solution when syntax is found to be lacking or silent. Drawing upon these two concepts, it will be demonstrated that Guillaume’s TBR gains by being 'dis-articulated', the first-stage 'Tensor I' (particularizing) shifting backwards into a pre-grammatical, rather than pre-linguistic, 'virtual upstream' as the 'condition of possibility' predetermining all grammar, while 'Tensor II' (generalizing) assumes the entire field of grammatical genesis and management by means of a two-way oscillating mechanism from Self to the Universe (extensive) and back to Self (counter-extensive), a process which takes place in differing manners and conditions depending on the necessarily historic pre-determinations resulting from the prior, virtual tension I. Finally, in the light of this proposal, several major grammatical systems specific to our modern Western Indo-european languages will be reconsidered, including: number, gender, noun predeterminators (the so-called 'articles'), 'parts of speech' and, in particular, the verb/noun morphological opposition, concerning which a reconfigured TBR can perhaps at last help to explain the reasons why it is anything but universal.

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