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Document Details :

Title: Le mascaret de Nankin était-il un avertissement du Ciel?
Subtitle: Note sur l'interprétation des présages sous les Six Dynasties
Author(s): MARTIN, François
Journal: Journal Asiatique
Volume: 297    Issue: 2   Date: 2009   
Pages: 509-537
DOI: 10.2143/JA.297.2.2046911

Abstract :
Les annales et les mémoires cosmologiques des histoires dites «officielles» mentionnent 46 inondations ayant frappé la capitale des dynasties du sud, Jiankang (Nankin), du 3e au 6e siècles, dues à une vague impétueuse qui se formait en amont sur le Fleuve Bleu à la saison des pluies. L’étude de l’ensemble des textes historiques de cette période suggère que ces inondations furent encore beaucoup plus nombreuses. L’auteur formule l’hypothèse que les annales et mémoires n’ont enregistré que les inondations qui avaient été présentées à la Cour dans un but de critique indirecte. Il rejoint ainsi les conclusions formulées par Hans Bielenstein à propos de l’utilisation des présages dans la pratique politique à l’époque des Han.



The annals and the chronological chapters of the so-called «official histories» mention 46 floods that occurred between the 3rd and 6th centuries in Jiankang (Nanjing), the capital city of the Southern dynasties. These floods were caused by a gigantic wave which would rush down the Yang-Tse river during the rainy season. A close study of all the historical texts of that period suggests that such floods were in fact much more frequent than the above mentioned official documents claim. The author here formulates the hypothesis that the annals and memoirs mentioned only those floods that had been reported upon at the Court with a view of expressing indirect criticism of the government. This hypothesis is consistent with Hans Bielenstein’s conclusions about the use of portents in political practice during the Han period.

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