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Document Details :

Title: Christian Marriage, Sacramentality, and the Experience of Deep Play
Author(s): THOMAS, David Michael
Journal: Marriage, Families & Spirituality
Volume: 10    Issue: 1   Date: Spring 2004   
Pages: 85-96
DOI: 10.2143/INT.10.1.2002933

Abstract :
The article argues that the spirituality of marriage should be built around the importance of play. Advice on preserving a healthy marital relationship is often phrased in terms of work; one must continually work on one's relationship in order that it remain healthy. One should rather stress the element of play in maintaining a healthy marriage. Play, in fact, is more than simply relaxation. It involves taking part in God's relationship with the cosmos. When a married couple play together, they celebrate God's delightful presence in their lives and become more aware of the divine blessings that they share. The Christian tradition affirms the importance of play as a virtuous activity. Thomas Aquinas writes that it is akin to contemplation in that in play one engages in an activity for its own sake and not for some other purpose. While modern life is built around planning every activity for a greater purpose, play teaches us the importance of stepping out of the utility of life in order to celebrate life itself. It is in play that one learns the very essence of contemplation. Any activity can be approached as either work or play, depending on whether the activity is done as a means to some other end or enjoyed for its own sake. Play has been missing in the classic theology of marriage. In the past most attention was focused on the quality of love between the partners and the generative dimension of their love, which was open to the procreation of new life. As the realm of marital spirituality expanded, it included their daily lives, their efforts toward more effective communication, and their collaborative work in building the Kingdom of God. This article moves the boundaries of marital spirituality to encompass the realm of play, celebration, and enjoyment as a special setting for certain aspects of God's life to become realized in the lives of the married. Play provides humans with an appreciation of the graced or gift-dimension of love. It is a privileged experience of what eternal beatitude will be like. Marriage should be seen as a joyful set of events that gives rise to a sense of gratitude and celebration for God's wondrous gift of life.




Le mariage chrétien, la sacramentalité et l’expérience ludique

L’article soutient que la spiritualité du mariage devrait se réaliser en reconnaissant l’importance du jeu. On dit souvent qu’une relation conjugale saine exige un effort permanent pour qu’elle reste saine. Mais ne faudrait-il pas plutôt mettre l’accent sur le jeu comme moyen de préserver un mariage sain? Le jeu est, en réalité, plus qu’une simple relaxation. Il implique la participation à la relation de Dieu avec le cosmos. Lorsqu’un couple marié joue ensemble, il célèbre la présence merveilleuse de Dieu dans leur vie et il prend davantage conscience de la bénédiction de Dieu qui repose sur chacun des partenaires. La tradition chrétienne souligne l’importance du jeu en tant qu’activité vertueuse. Thomas d’Aquin à écrit que le jeu est une forme de contemplation, car par lui on s’engage dans une activité en soi et non pas en vue d’un but à atteindre. Alors que la vie moderne se construit autour de la planification des activités pour réaliser des projets, le jeu nous enseigne combien il est important de se détacher de l’utile dans la vie pour célébrer la vie en tant que telle. C’est dans le jeu que l’on apprend l’essence même de la contemplation. La dimension ludique manque dans la théologie traditionnelle du mariage. Dans le passé, on portait l’attention sur la qualité de l’amour entre les partenaires et sur sa dimension génératrice comme moyen de procréer une nouvelle vie. Le domaine de la spiritualité du mariage s’est élargi en intégrant la vie quotidienne des deux partenaires, leurs efforts pour rendre la communication entre eux plus efficace et leur collaboration en vue d’édifier le royaume de Dieu. Notre article élargit le domaine de la spiritualité conjugale pour y inclure le jeu, la célébration, le plaisir, en tant que cadre particulier qui permet à certains aspects de la vie de Dieu de devenir une réalité dans la vie du couple. Le jeu donne la possibilité de comprendre la grâce que contient l’amour, sa dimension de don. C’est une expérience privilégiée qui laisse entrevoir la béatitude éternelle. Le mariage devrait être vu comme un ensemble joyeux d’activités qui suscitent la gratitude et la célébration de la vie merveilleuse de Dieu.




Christliche Ehe, Sakramentalität und die Erfahrung des Spiels

Der Artikel thematisiert die Bedeutung des spielerischen Elements in der Ehespiritualität. Ratschläge zur Erhaltung einer stabilen ehelichen Beziehung werden häufig mit dem Begriff der »Arbeit« verbunden, so wenn es heißt, man müsse beständig an der Beziehung »arbeiten«, um sie intakt zu halten. Demgegenüber plädiert der Autor dafür, das spielerische Element stärker zu berücksichtigen. Denn Spiel ist mehr als nur Entspannung. Es ist vielmehr Teilhabe an Gottes Beziehung zum Kosmos; wenn Ehepartner spielerisch miteinander umgehen, dann verweisen sie damit auf Gottes heilbringende Gegenwart in ihrem Leben und auf seinen göttlichen Segen. Die christliche Tradition bestätigt die Bedeutung des Spiels als einer sittlichen Handlung. Für Thomas von Aquin hat das Spiel Ähnlichkeiten mit der Kontemplation, da beides Tätigkeiten sind, die um ihrer selbst willen ausgeführt werden. Während im modernen Lebensvollzug jede Tätigkeit auf einen Zweck ausgerichtet ist, lehrt das Spiel, den Aspekt des Nutzens zu relativieren und das Leben um seiner selbst willen zu genießen. In der klassischen Ehetheologie ist das spielerische Element bislang nicht berücksichtigt worden; die Aufmerksamkeit richtete sich vor allem auf die Erzeugung von Nachkommenschaft als Folge und Zweck der ehelichen Liebe. Mit der Suche nach einer Ehespiritualität finden neuerdings auch das Alltagsleben, das Bemühen um eine angemessene Kommunikation sowie der Aspekt der Berufung als spezifischer Beitrag der Eheleute zum Aufbau des Reiches Gottes Eingang in die Betrachtungen. Der Artikel versteht Ehespiritualität in einem noch weiteren Sinne, indem er Spiel, Fest und Muße mit einbezieht als besondere Bereiche, in denen das Leben Gottes im Leben der Eheleute aufleuchtet. Das Spiel kann dem Menschen helfen, die Dimension der Gnade und des Geschenks der Liebe zu erkennen, und kann darüber hinaus einen Vorgeschmack auf das ewige Leben geben.




Matrimonio cristiano, sacramentalità ed esperienza del gioco

Argomento dell’articolo è l’importanza dell’elemento ludico nella spiritualità del matrimonio. Il mantenimento di una relazione matrimoniale stabile viene spesso associato al concetto di «lavoro», come se si dovesse continuamente «lavorare» alla relazione, per mantenerla intatta. Al contrario, l’Autore sostiene che si debba conferire maggiore considerazione all’elemento ludico. Il gioco non è solo svago, è partecipazione alla relazione di Dio con il cosmo; quando i coniugi giocano tra di loro, rimandano alla presenza salvifica di Dio ed alla sua benedizione divina. La tradizione cristiana afferma l’importanza del gioco come attività virtuosa. Per Tommaso D’Aquino, il gioco è simile alla contemplazione, poiché sono entrambe attività che vengono perseguite per volontà propria. Mentre nella vita moderna ogni attività è indirizzata ad uno scopo, il gioco insegna a relativizzare l’aspetto dell’utile ed a godere la vita per se stessa. Nella teologia matrimoniale classica, l’elemento ludico non è stato finora preso in considerazione; l’attenzione si indirizza soprattutto all’educazione dei figli, considerata la conseguenza e lo scopo dell’amore coniugale. Negli ultimi tempi, la ricerca di una spiritualità del matrimonio viene affiancata anche da una attenzione nei confronti della vita di tutti i giorni, dello sforzo per una comunicazione adeguata e dell’aspetto della vocazione, in quanto specifico contributo dei coniugi alla costruzione del Regno di Dio. L’articolo intende la spiritualità del matrimonio anche in un senso ulteriore, includendo in essa il gioco, la festa e il tempo libero, considerati come un ambito particolare, in cui la vita di Dio risplende nella vita dei coniugi. Il gioco può aiutare l’uomo a riconoscere la dimensione della grazia e del dono dell’amore e può inoltre offrire un’anticipazione della vita eterna.


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