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Document Details :

Title: Linguistique et génétique: l'avenir d'une collaboration
Author(s): JACQUESSON, François
Journal: Bulletin de la Société de Linguistique de Paris
Volume: 98    Date: 2003   
Pages: 101-122
DOI: 10.2143/BSL.98.1.503772

Abstract :
Linguistique et génétique sont deux disciplines qu’oppose le contraste de l’apprentissage des langues et de l’héritage des gènes. La première apparaît comme une discipline historique, où les populations peuvent changer de langues, tandis que le génétique des populations cherche à retracer des filiations continues dans le cadre d’une filiation unique de l’humanité: la première est faite de continuités mais de ruptures aussi, tandis que la seconde est toute de continuité.

Toutefois, le concept de population, commun aux deux disciplines, permet de modérer ce contraste, et de montrer les richesses communes. En génétique des populations humaines, les groupes se différencient, et des groupes numériquement différents se différencient à des vitesses différentes. Nous cherchons à montrer qu’il en va de même dans l’histoire des langues, et que les langues des populations denses, toutes choses égales d’ailleurs, enregistrent plus d’innovations que celles des populations moins denses. C’est-à-dire que les langues des populations denses évoluent plus vite que les autres. Nous proposons une brève comparaison de l’histoire des deux disciplines, qui à partir d’un vocabulaire évolutioniste commun, en sont venues à distinguer leurs points de vue et leurs techniques. Mais nous observons, après avoir donné plusieurs exemples dans l’histoire des langues, que les deux disciplines doivent beaucoup à une perspective démographique et finalement sociale, où la fragmentation des populations joue un rôle majeur dans la rapidité d’installation des innovations. Il en résulte, pour les linguistes, que les langues n’évoluent pas toutes au même rythme, et que nous commençons de comprendre pourquoi et comment.

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