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Document Details :

Title: How to Avoid Some Pitfalls while Interpreting Dates in Hebrew Manuscripts
Author(s): GORDIN, Alexander
Journal: Revue des Études Juives
Volume: 178    Issue: 1-2   Date: janvier-juin 2019   
Pages: 159-184
DOI: 10.2143/REJ.178.1.3286072

Abstract :
The Creation era, widespread among the Jews already in the Middle Ages, is usually considered clear and reliable. However in certain manuscripts the year from the Creation of the World can be ambiguous, either because of a vagueness of its number indicated in the colophon, or because of an unusual variation in the year reckoning itself. This paper demonstrates and analyzes such examples, providing attempts for clarifying the precise date. The main results relate to the millennia indication in the chronograms, which sometimes should be dated five years earlier than was usually supposed, and the reckoning based on Adam epoch in the region of Greater Iran, where colophons reveal the use of the Creation era differed in one year from the generally known system.

Le décompte des années selon l’ère de la Création du Monde, répandu dès le Moyen Âge, a la réputation d’être fiable et clair. Cependant, dans certains manuscrits, il s’avère ambigu, soit parce que le nombre indiqué sur le colophon est vague, soit en raison d’une variation inhabituelle dans la manière même de noter l’année. Le présent article met en lumière des exemples de tels colophons ambigus, qu’il s’efforce d’analyser, et tente d’en déterminer la date effective. Des considérations relatives à l’indication du millénaire dans les chronogrammes aboutissent à faire reculer de cinq ans la datation de certains manuscrits. Il apparaît par ailleurs que, dans le monde iranien, où il est fait usage du système de notation des années selon l’ère d’Adam, certains colophons présentent une version de l’ère de la Création du Monde avec un an de décalage par rapport au système habituellement pratiqué.

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