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Document Details :

Title: Lovers, Leaders, Fighters
Subtitle: Issues of Gender in Films about Female Mystics
Author(s): KNAUSS, Stefanie
Journal: Journal of the European Society of Women in Theological Research
Volume: 23    Date: 2015   
Pages: 53-65
DOI: 10.2143/ESWTR.23.0.3103631

Abstract :
This article discusses three films about female mystics, Thérèse by Alain Cavalier (1986); The Messenger – The Story of Joan of Arc by Luc Besson (1999); Vision – Aus dem Leben der Hildegard von Bingen by Margarethe von Trotta (2009), with a particular interest in how these films refer to issues of gender in their representations of female mystics, and how their treatment of these issues relates to recent research on gender and mysticism. The films’ analysis shows that in all three, the struggle of women against patriarchal powers that attempt to silence their voices is represented as one of the most important issues related to gender. Also, the issue of body, society and religion appears to be important: they discuss for example the role of self-mortification (Thérèse), a unified vision of body and mind (Vision), the need for masculine control over the female body (The Messenger), and the attempt to integrate bodily with spiritual experiences (Thérèse). Interestingly, The Messenger and Vision question the divine origin of the visions and miracles that legitimate the authority of Joan and Hildegard, preferring to represent these women as strong women who stand up against social conventions rather than as gaining their authority from a divine source. The integration of spirituality and gender evoked in Thérèse seems unacceptable to the other two films that focus on gender as a 'problem' to be resolved on the social plane, and see religion as an obstacle to this resolution, rather than as a potential resource.



In diesem Beitrag werden drei Filme über Mystikerinnen diskutiert, Thérèse von Alain Cavalier (1986); The Messenger – The Story of Joan of Arc von Luc Besson (1999); Vision – Aus dem Leben der Hildegard von Bingen von Margarethe von Trotta (2009). Dabei steht die Frage im Vordergrund, wie die drei Filme in ihrer Darstellung der Mystikerinnen Gender-Problematiken thematisieren und wie sie dabei auf aktuelle Forschung zu Mystik und Gender Bezug nehmen. Die Filmanalyse zeigt, dass in allen drei Filmen die Auseinandersetzung der Frauen mit patriarchaler Macht, die ihre Stimmen zum Verstummen bringen will, als zentrales Thema in Bezug auf Gender dargestellt wird. Auch die Verbindung von Körper, Gesellschaft und Religion erscheint wichtig: Sie diskutieren zum Beispiel die Rolle von Selbstgeißelung (Thérèse), die Vision von Geist und Körper als Einheit (Vision), die männliche Kontrolle weiblicher Körper (The Messenger), und den Versuch, körperliche und geistliche Erfahrungen ineinander zu integrieren (Thérèse). Interessanterweise stellen sowohl The Messenger als auch Vision den göttlichen Ursprung der Visionen und Wunder, die Johannas und Hildegards Autorität legitimieren, in Frage und stellen sie lieber als starke Frauen dar, die gegen gesellschaftliche Konventionen ankämpfen, statt als Frauen, deren Autorität einer göttlichen Quelle entspringt. Die Integration von Spiritualität und Gender, die in Thérèse versucht wird, scheint für die anderen beiden Filme inakzeptabel; sie fokusieren auf Gender als 'Problem', das auf einer sozialen Ebene gelöst werden muss, und sehen Religion eher als Hindernis für diese Lösung und nicht als mögliche Resource.



Este artículo aborda tres películas sobre místicas, Thérèse de Alain Cavalier (1986); El Mensajero – La historia de Juana de Arco de Luc Besson (1999); Vision – Aus dem Leben der Hildegard von Bingen de Margarethe von Trotta (2009), con un interés particular en la forma en que estas películas se refieren a las cuestiones de género en sus representaciones de místicas, y cómo su tratamiento de estos temas se relaciona con la investigación reciente sobre el género y el misticismo. El análisis de las películas muestra que en las tres la lucha de las mujeres contra los poderes patriarcales que intentan acallar sus voces se representa como una de las cuestiones más importantes relacionadas con el género. Además, el problema del cuerpo, la sociedad y la religión parece ser importante: ellos discuten por ejemplo, el papel de la auto-mortificación (Thérèse), una visión unificada del cuerpo y la mente (Vision), la necesidad de control masculino sobre el cuerpo femenino (El Mensajero), y el intento de integrar lo corporal con las experiencias espirituales (Thérèse). Curiosamente, El Mensajero y Vision cuestionan el origen divino de las visiones y milagros que legitiman la autoridad de Joan y Hildegard, prefiriendo representar a estas mujeres como mujeres fuertes que se defienden contra las convenciones sociales en vez de querer ganar su autoridad a través de una fuente divina. La integración de la espiritualidad y de género evocado en Thérèse parece inaceptable para las otras dos películas que se centran en el género como un 'problema' que resolver en el plano social, y ven la religión como un obstáculo para su resolución, y no como un recurso potencial.

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