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Document Details :

Title: 'His Majesty's Servant Lufti'
Subtitle: The career of a previously unknown sixteenth-century Ottoman envoy to Sumatra, based on an account of his travels from the Topkapı Palace Archives
Author(s): CASALE, Giancarlo
Journal: Turcica
Volume: 37    Date: 2005   
Pages: 43-81
DOI: 10.2143/TURC.37.0.2011700

Abstract :
This article reconstructs the career of an Ottoman envoy known only as “His Majesty’s Servant Lutfi,” who between 1563 and 1565 traveled to the remote Muslim principality of Aceh in northern Sumatra as an official representative of the Ottoman Empire. It is based primarily on a detailed account of his journey that is today preserved in the archives of the Topkapı Palace Museum. Although this account is contained within a letter ostensibly written by the Sultan of Aceh to the Ottoman Sultan Suleyman the Magnificent, a detailed analysis of the text suggests that Lutfi himself was in fact its real author. As such, it is one of the earliest surviving examples of an Ottoman travel narrative, the existence of which forces us to reevaluate at a rather profound level the extent of Ottoman involvement in the affairs of the mid sixteenth-century Indian Ocean. A full transcription of its contents and a translation into modern English are included at the end of the article.

‘Lutfi, serviteur de sa Majesté’. La carrière d’un émissaire ottoman auparavant inconnu, à Sumatra, au XVIe siècle, d’après une relation de son voyage conservée aux archives du musée du palais de Topkapı
Cet article reconstitue la carrière d’un émissaire ottoman, connu seulement sous le nom de «Lutfi, Serviteur de Sa Majesté» et qui, de 1563 à 1565, voyagea en tant que représentant officiel de l’Empire ottoman jusqu’à la principauté musulmane d’Aceh, au nord de l’île de Sumatra. Il s’appuie principalement sur une relation détaillée de son voyage conservée aujourd’hui aux archives du musée du palais de Topkapı. Bien que cette relation apparaisse dans une lettre ostensiblement écrite par le sultan d’Aceh au sultan ottoman Soliman le Magnifique, une étude détaillée du contenu de la lettre suggère que Lutfi lui-même en est l’auteur réel. Il s’agit ainsi d’un des plus anciens exemples de récits de voyage ottomans, dont l’existence nous force à réévaluer profondément la portée de la présence ottomane dans l’océan Indien, dans la seconde moitié du seizième siècle. Une transcription complète ainsi qu’une traduction anglaise du document se trouvent en annexe à cet article.

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