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Document Details :

Title: Edward Hopper and the Marriage-in-Crisis Debates during the Interwar Years
Author(s): GREEN FRYD, Vivien
Journal: Marriage, Families & Spirituality
Volume: 9    Issue: 2   Date: 2003   
Pages: 242-257
DOI: 10.2143/INT.9.2.2004403

Abstract :
The article discusses the work of the American scene painter Edward Hopper (1882-1967) in the context of the marriage crises debates of the inter-war years. It combines biography with formal and iconographical analysis of art works and sociological debates about modern marriage in order to show how these conflicts played out in the terrain of the artist's marriage, with an eye to the broader changes of American society that these paintings reflect. Hopper's paintings from the 1920's and 1930's reflect the tensions of the transformation of American society from small-town farming life to big-city industrial existence, from the single-family home to the multi-dwelling apartment building. Some works portray the ideas of an era quickly passing, with stately homes surrounded by manicured lawns and friendly neighbors. Others reflect the new style of apartment living, with vertical buildings that seem to overwhelm nature, emphasizing the anonymity of the new urban culture. These reflect the anxiety in the sociological discourse of the time that predicted the disintegration of marriage as people abandoned the small town for the city. A second impact evident in Hopper's work is the importance of the automobile. The automobile was both hailed as a boon for families and its impending destruction. While it allowed women to perform household tasks more efficiently and promoted family trips, it also opened the door to unsupervised dating and the ability to engage in extra-marital affairs. In Hopper's own life, the automobile was the source of tension and arguments. His paintings reflect the isolation created by the automobile and the mobile society that results. Another set of paintings included here depict couples. They are shown here together in a way that shows their distance from one another, both emotional and physical. His final painting, also included, reflects a later age. The man and woman, modeled after Hopper and his wife, have overcome their isolation from each other and have entered into a relationship of companionship and friendship. The ideal marriage of the interwar years, with its mutual affection, shared interests, and support, also reflects a later age: the cold war ideology of marital security. The author summarizes that throughout Hopper's work, the sense of isolation within Hopper's paintings of homes extends beyond the threat of industrialization and urbanization to encompass the ideology of marriage-in-crisis within society at large and his own marriage-in-crisis.




Edward Hopper et la crise du mariage: Débats pendant les années entre les deux guerres

L’article présente et discute l’œuvre du peintre américain Edward Hopper (1882-1967) dans le contexte des débats sur les crises du mariage pendant la période entre les deux guerres. C’est un mélange de biographie et d’analyse iconographique d’œuvres d’art et de débats sociologiques sur le mariage moderne, pour montrer comment ces crises se sont déroulées sur le terrain du mariage de l’artiste, avec comme arrière-plan les grandes mutations de la société américaine qui se reflètent dans les tableaux du peintre. Les tableaux de Hopper des années 1920 et des années 1930 reflètent les tensions au sein de la société américaine en mutation, celles dans la vie des petits fermiers, comme celles dans la vie du monde ouvrier des grandes villes, celles d’un logement pour une famille y vivant seule, comme celles dans les immeubles d’appartements multiples. Il y a des tableaux qui dépeignent un âge en voie de disparition, avec des résidences imposantes entourées de gazons coupés au peigne fin et des voisins avec lesquels on s’entend bien. D’autres reflètent le nouveau style d’habitat avec des appartements entassés dans des bâtiments verticaux qui semblent écraser la nature, en soulignant l’anonymat de la nouvelle culture urbaine. Ils reflètent l’anxiété qui hantait le discours sociologique de l’époque annonçant la désintégration du mariage à mesure que les gens abandonnaient la petite ville pour émigrer dans la grande ville. Un autre impact qui se manifeste dans l’œuvre de Hopper, c’est l’importance de l’automobile. L’automobile était saluée à la fois comme un bienfait pour les familles et comme une menace de sa désintégration. Elle permettait aux femmes de remplir leurs tâches ménagères de manière plus efficace et de faire des sorties en famille, mais elle ouvrait la possibilité de rendez-vous clandestins et de relations extraconjugales. Dans la vie de Hopper elle-même, l’automobile a été la cause de tensions et de disputes. Ses tableaux illustrent l’isolement créé par l’automobile et la mobilité sociale que cela engendrait. Un autre ensemble de tableaux, discutés dans l’article, sont des tableaux de couples. Ils sont montrés ensemble d’une manière qui illustre la distance qui les sépare, au plan émotionnel comme au plan physique. Le dernier tableau présenté reflète une étape ultérieure. L’homme et la femme, peints avec comme modèle Hopper et son épouse, ont surmonté leur isolement et sont entrés dans une relation de compagnon et compagne et d’amitié. Le mariage idéal de cette période entre les deux guerres, avec l’affection mutuelle entre mari et femme, avec des intérêts partagés, et le soutien réciproque, reflète aussi la période suivante: l’idéologie de guerre froide de la sécurité conjugale.




Edward Hopper und die Debatte über die Krise der Ehe in den Jahren zwischen den beiden Weltkriegen

Der Artikel erörtert die Arbeiten des amerikanischen Malers Edward Hopper (1882-1967) im Kontext der Debatte über die Krise der Ehe, die in den Jahren zwischen den beiden Weltkriegen geführt wurde. Er verbindet Biographie mit formalen und ikonographischen Analysen sowie soziologischen Erkenntnissen über die moderne Ehe, um aufzuzeigen, wie die massiven Umwälzungen innerhalb der amerikanischen Gesellschaft sich nicht nur in den Bildern des Künstlers, sondern auch in dessen eigener Ehe Ausdruck verschafften. Hoppers Gemälde aus den zwanziger und dreißiger Jahren zeigen die Spannungen auf, welche die Umwandlung der amerikanischen Gesellschaft vom kleinstädtischen Leben auf dem Lande zum Leben in der industrialisierten Großstadt, vom Einfamilienhaus zum Multi-Wohnkomplex mit sich brachte. Einige Arbeiten zeichnen das Bild einer untergehenden Epoche, mit stattlichen Häuschen, gepflegten Rasenflächen und freundlichen Nachbarn. Demgegenüber stehen Gemälde, die den neuen Lebensstil portraitieren, vor allem die Anonymität der urbanen Kultur mit ihren Appartementsgebäuden und Hochhäusern, in der die Natur keinen Platz mehr hat. Der soziologische Diskurs der Zeit ist denn auch von der Besorgnis geprägt, dass der Zerfall der Ehe bevorstehe, wenn die Menschen von der Klein- in die Großstadt abwandern. Ein zweiter wichtiger Aspekt, der sich in Hoppers Arbeiten findet, steht mit der Rolle des Automobils in Verbindung. Das Automobil wurde sowohl als ein Segen für die Familie gepriesen als auch für ihre drohende Zerstörung verantwortlich gemacht. Während es den Frauen ermöglichte, ihren Aufgaben im Haushalt effizienter nachzukommen, und Familienausflüge förderte, öffnete es zugleich Tür und Tor für unkontrollierbare Verabredungen und schuf damit Gelegenheiten für außereheliche Affären. In Hoppers eigenem Leben war das Auto Anlass für Streit und Spannungen. Seine Gemälde zeigen die Isolation, die durch das Auto und die daraus resultierende mobile Gesellschaft verursacht wurden. Eine andere Reihe hier behandelter Gemälde zeigt Paare. Diese Darstellungen lassen die Distanz zwischen den Partnern deutlich werden, sowohl auf gefühlsmäßiger als auch auf physischer Ebene. Hoppers letztes Gemälde hingegen stammt aus den sechziger Jahren. Mann und Frau haben die Isolation überwunden und stehen jetzt in einer partnerschaftlichen und freundschaftlichen Beziehung zueinander. Die ideale Ehe mit wechselseitiger Zuneigung, gemeinsamen Interessen und gegenseitiger Unterstützung – nicht nur Ausdruck einer gewandelten Beziehung in Hoppers eigener Ehe, sondern zugleich Ausdruck einer anderen Epoche: der Ideologie ehelicher Geborgenheit in der Zeit des Kalten Krieges.




Edward Hopper e il dibattito sulla crisi del matrimonio negli anni tra le due guerre mondiali

L’articolo prende in esame i lavori del pittore americano Edward Hopper (1882-1967), sullo sfondo del dibattito sulla crisi del matrimonio, che ebbe luogo negli anni tra le due guerre mondiali. L’articolo unisce aspetti biografici, analisi formali e iconografiche e nozioni sociologiche sul matrimonio moderno, per mostrare come i massicci rivolgimenti all’interno della società americana abbiano trovato espressione non solo nelle opere dell’artista, ma anche nel suo matrimonio. A partire dagli anni venti e trenta, i quadri di Hopper mostrano le tensioni che accompagnarono la trasformazione della società americana, nel passaggio dalla vita rurale dei piccoli centri alla vita nelle grandi città industrializzate, dalla casa monofamigliare ai complessi abitativi multipli. Alcuni lavori mostrano l’immagine di un’epoca al tramonto, con graziose casette borghesi, fornite di prati curati e vicini amichevoli. All’opposto, ci sono quadri che ritraggono il nuovo stile di vita, soprattutto l’anonimato della cultura urbana con i suoi appartamenti in grandi edifici e i suoi grattacieli, in cui la natura non trova più alcuno spazio. Il discorso sociologico dell’epoca è influenzato dalla preoccupazione che l’abbandono dei piccoli centri a favore delle grandi città, faccia da preludio alla disgregazione del matrimonio. Un secondo, importante aspetto presente nelle opere di Hopper è collegato al ruolo dell’automobile. Questa per un verso viene apprezzata come una benedizione per la famiglia, per l’altro invece viene considerata responsabile della sua imminente distruzione. Se da una parte ha consentito alle donne di sbrigare con più efficienza le faccende domestiche ed ha favorito le gite in famiglia, dall’altra ha reso possibile appuntamenti al riparo da occhi indiscreti, creando così occasioni di avventure extraconiugali. Nella vita di Hopper, l’auto fu motivo di litigi e di tensioni. I suoi quadri mostrano l’isolamento causato dall’auto e dalla società mobile che è stata il suo risultato. Un’altra serie di quadri trattati nell’articolo mostra delle coppie. Queste rappresentazioni fanno emergere la distanza tra i partner, sia sul piano emotivo che su quello fisico. L’ultimo quadro di Hopper invece è degli anni sessanta. Uomo e donna hanno superato l’isolamento ed ora stanno insieme in una relazione amichevole. Il matrimonio ideale, con affetto reciproco, interessi comuni e mutuo sostegno, non è solo espressione di un mutamento nella relazione matrimoniale di Hopper stesso, ma è anche espressione di una diversa epoca: quella dell’ideologia dell’intimità coniugale, al tempo della guerra fredda.

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