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Document Details :

Title: Observations de Legoux de Flaix sur l'Inde de la fin du 18e siècle
Author(s): D'SOUZA, F.
Journal: Journal Asiatique
Volume: 286    Issue: 1   Date: 1998   
Pages: 323-358
DOI: 10.2143/JA.286.1.556510

Abstract :
François-Xavier Alexandre Legoux de Flaix, né à Pondichéry en 1751, termina des études scientifiques en France et retourna en Inde en 1769 comme ingénieur militaire pour y rester jusqu’en 1788. Il publia en 1807 son Essai Historique, géographique et politique sur l’Indoustan, avec le tableau de son commerce, où il témoigne du rôle et des techniques des artisans indiens dans le cadre des enjeux politico-commerciaux et des progrès scientifiques et technologiques de l’époque. Ses observations couvrent les merveilles de la nature liées aux merveilles de la technique qu’il a observées en Inde. Ses remarques sur l’attitude des Indiens concernant l’évolution des techniques dans la production de biens commercialisables rejoignent les vues de certains historiens contemporains qui étudient cette question.
Ses réflexions sur la défense des intérêts commerciaux de la France dans les nouveaux réseaux de commerce et de pouvoir qui se mettaient en place au tournant du 19e siècle nous montrent les ambiguïtés du passage de l’époque des Lumières à l’époque coloniale.

François-Xavier Alexandre Legoux de Flaix was born in Pondicherry in 1751, completed his studies in France and returned to India in 1769 as a military engineer, where he remained until 1788. In 1807, he published his Essai Historique, Géographique et politique sur l’Indoustan, avec le tableau de son commerce, where he describes the role and the techniques of Indian craftsmen in the framework of the politico-commercial stakes and the scientific and technological progress of the period. His observations cover the wonders of nature linked to the technical wonders that he observed in India. His remarks on the attitude of Indians towards the progressive evolution of technology in the production of saleable goods are corroborated by certain contemporary historians who have been studying this question.
His comments on the defense of France’s commercial interests in the new networks of trade and power that were falling into place at the beginning of the 19th century, highlight the ambiguities of the transition between the Period of Enlightenment and the colonial period.

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