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Title: Nouveaux éclaircissements sur la vie et l'oeuvre d'Antoine Galland (1646-1715)
Subtitle: Sa Smyrne ancienne et moderne: histoire, contenu et étude de l'autographie
Author(s): BAUDEN, Frédéric
Journal: Journal Asiatique
Volume: 289    Issue: 1   Date: 2001   
Pages: 1-66
DOI: 10.2143/JA.289.1.440

Abstract :
Bien avant d'être le génial inventeur des Mille et une Nuits, le chef-d'œuvre invisible, pour reprendre l'expression de G. May, Antoine Galland fut un voyageur qui arpenta le Levant et ses principales échelles pendant près de quinze ans. En diariste convaincu, il nous a légué plusieurs témoignages de cette période de sa vie qui couvre l'intervalle allant de 24 à 42 ans. Il s'agit d'une partie de son Journal (années 1672-1673), dans lequel il relate son séjour à Constantinople au cours du premier voyage qu'il entreprit, et de son récit de voyage intitulé Voyage fait en Levant (années 1679-1680), qui décrit les événements survenus durant sa troisième et dernière pérégrination en Orient. Ceux-ci étaient connus de longue date et furent d'ailleurs exploités par son biographe, M. Abdel-Halim, tandis que d'autres étaient attestés mais ont disparu. C'est justement l'un de ses textes relatifs à la période en cause (la Smyrne ancienne et moderne datant de 1678, autrement dit son second voyage au Levant) que nous avons retrouvé et qui n'a, jusqu'à présent, fait l'objet d'aucune étude exhaustive. Nous entendons l'analyser dans cet article en retraçant l'histoire du manuscrit qui le contient, tout en ayant recours à d'autres manuscrits autographes de Galland et à des sources inédites. Une importante partie est aussi consacrée à l'étude du contenu, afin de démontrer que la description que notre auteur donne de Smyrne à cette époque peut être considérée comme la plus complète qui soit connue à ce jour. Enfin, ce texte contient d'importantes données personnelles qui permettent de combler des lacunes dans la bio-bibliographie de cet homme qui devait passer à la postérité.

Antoine Galland paced the Levant and its most important scales during almost 15 years before he came to be known as the inspired inventor of the Thousand and One Nights, to borrow G. May’s words. He was also a convinced diarist, and he left us several accounts concerning this period of his life which began at the age of 24 and ended with his 42 years. These are one part only of his Journal (years 1672-1673), in which he relates his sojourn in Constantinople during his first travel, and his relation entitled Voyage fait en Levant (years 1679-1680) that describes the events which occurred during his third and last peregrination in the Orient. These relations are known since a long time and moreover were turned into account by his biograph, M. Abdel-Halim, while others were attested but considered as lost. It is a text of this second category, which is connected to the period under discussion (Smyrne ancienne et moderne going back to 1678, in other words during his second travel in the Levant), that we have rediscovered and that had not been studied exhaustively till now. Our purpose in this paper is to analyze it by reconstructing the history of the manuscript which preserves it, and also resorting to other autograph manuscripts and unpublished sources. Importance is given to the study of its content too in order to demonstrate that the description of Smyrna given by our author may be considered as the most complete one in comparison with contemporaneous known sources. Finally, this text contains important personal data which give us the opportunity to fill in gaps prevailing in the bio-bibliography of this scholar who had to achieve an eternal fame.

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