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Title: Thomas Jefferson et le social
Author(s): BERGERON, David
Journal: Revue Philosophique de Louvain
Volume: 119    Issue: 2   Date: mai 2022   
Pages: 273-308
DOI: 10.2143/RPL.119.2.3290934

Abstract :
La littérature académique concernant Thomas Jefferson s’est concentrée sur divers thèmes relatifs à la société, comme le politique, l’économie, la culture, et autres. Toutefois, il manque une analyse cherchant à cerner ce qu’est proprement, à son niveau le plus fondamental, la société ou le «social». Notre étude a pour but précis de chercher et de clarifier, dans la pensée de Jefferson, ce qu’est conceptuellement un tel socle sur lequel s’érigent les diverses sphères de la société. En cernant conceptuellement, dans sa forme la plus basique, ce qu’est proprement le «social», il est alors davantage possible de comprendre leur nature et leurs diverses implications. Nous affirmons que, fondamentalement, le «social» consiste en un «réseau» d’interactions ancré dans la nature ‒ facultés et besoins ‒ d’une créature sociable et dépendante, dont l’existence s’élabore dans et par un rapport moral ‒ car nécessaire et altruiste ‒ avec son prochain. Ainsi, le «social», chez Thomas Jefferson, consiste en le réseau d’interactions basique de toute société légitime qui répond aux exigences d’une nature. Fondamentalement, il s’agit du «rapport moral» avec autrui.



Academic literature on Thomas Jefferson has been centered on a diversity of themes related generally to society, among others politics, economics and culture. There seems to be the need for an analysis trying to circumscribe, at its most fundamental level, what is society, or more properly, the «social». The precise goal of our study is to search and to clarify, in the thought of Thomas Jefferson, what is conceptually such a foundation on which are erected all the diverse spheres of society. To circumscribe conceptually, at its most basic, what is properly the «social», permits then to comprehend more acutely their nature and various implications. We affirm that, fundamentally, the «social» consists in an interactive «network» anchored in the nature – i.e. faculties and needs – of a social and dependent creature whose existence evolves through moral relations – as necessary and altruistic – with other beings. Therefore, the «social», for Thomas Jefferson, consists in the basic interactive network of any legitimate society who responds to and meets the exigencies of a nature. Fundamentally, it consists in a «moral relation» with another being.

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