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Title: The Portrait of a Kurdish Intellectual
Subtitle: Tarik Ziya Ekinci and his Legacy
Author(s): MIFTAKHOV, Songül
Journal: Turcica
Volume: 52    Date: 2021   
Pages: 447-491
DOI: 10.2143/TURC.52.0.3289816

Abstract :
Tarık Ziya Ekinci is a leading intellectual within the Kurdish political opposition, and specifically within the Turkish Workers’ Party (TİP). This study first examines Ekinci in the context of the social role of the intellectual as defined by the theories of Edward Said and Antonio Gramsci. This theoretical analysis is followed by an outline of the ways in which Ekinci may be positioned as an intellectual. Thus, this study is a portrayal of Tarık Ziya Ekinci in the context of his bearing witness throughout the 1960s and 1970s to the process by which the Kurdish political left transformed itself into a political movement. In his thinking on the nature of Marxism as it related to the situation in Turkey, Ekinci contributed to a new commentary and adopted a modernist approach to the Eastern Question. Studies on Ekinci have tended to examine him subjectively, only in the context of his approaches. However, given the ideologically multi-layered nature of the Kurdish political opposition, there is a need instead to evaluate his thinking in the context of his interactions with both his contemporary Kurdish intellectuals and the growing Kurdish youth movement of the period. In this evaluation, the TİP must necessarily come to the fore, not only as an arena within the Kurdish political opposition, but as one which incorporated the ideas represented by Ekinci’s approach to the 'Eastern Question'. Besides his role in political life, Ekinci was also a physician, who exercised his social role in the practice of working at no charge to provide health care to the poor. This study reveals other aspects of Ekinci’s nature, all of which combine to emphasize his role in history: Ekinci the intellectual, Ekinci the political figure, and Ekinci the public servant.



Tarık Ziya Ekinci est un intellectuel de premier plan au sein de l’opposition politique kurde, et plus particulièrement au sein du Parti des travailleurs de Turquie (TİP). Cette étude s’intéresse à Ekinci essentiellement dans le contexte du rôle social de l’intellectuel tel que défini par les théories d’Edward Said et d’Antonio Gramsci afin de déterminer comment le définir comme intellectuel. Ainsi, cette étude se propose de faire le portrait d’Ekinci en tant qu’intellectuel à partir de son témoignage tout au long des années 1960 et 1970, période où la gauche politique kurde s’est transformée en un mouvement politique kurde. Dans sa réflexion sur la nature du marxisme en rapport avec la situation en Turquie, Ekinci a contribué à une nouvelle analyse et a adopté une approche moderniste de la «question orientale». Les études sur Ekinci ont plutôt eu tendance à l’examiner dans sa subjectivité. Cependant, si l’on prend en compte la nature idéologiquement mulitidimensionelle de l’opposition politique kurde, il convient d’évaluer sa pensée dans le contexte de ses interactions avec les intellectuels kurdes et avec le mouvement de jeunesse kurde de l’époque, alors en croissance. Dans ce contexte, le TİP doit nécessairement venir au premier plan, comme un espace politique où l’opposition politique kurde se développe et où les idées représentées par l’approche d’Ekinci à la «Question d’Orient» s’institutionnalisent. Pour bien préciser son portrait intellectuel, outre le rôle d’Ekinci dans la vie politique, il faut aussi mentionner sa profession de médecin, car il a exercé un rôle social dans sa vie quotidienne en soignant gratuitement les pauvres. Ainsi ce travail révèle différents aspects de la personnalité de Tarık Ekinci qui se combinent pour souligner son rôle dans l’histoire: l’intellectuel, la figure politique, le médecin au service du peuple.

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