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Document Details :

Title: Faith as a Shield
Subtitle: Ukrainian Women's Religious Practices in the Gulag
Author(s): KIS, Oksana
Journal: Journal of the European Society of Women in Theological Research
Volume: 29    Date: 2021   
Pages: 9-29
DOI: 10.2143/ESWTR.29.0.3289659

Abstract :
In the 1940-50s thousands of Ukrainian women (especially from Western Ukraine) were sentenced to long-term imprisonment in the Gulag due to political accusations. The article examines personal narratives produced by the Ukrainian female Gulag survivors to explore the role of Christian faith and religious practices in the everyday life of imprisoned women in camps and prisons. Women’s individual and group prayers, improvised all-women masses, hand-made crosses, rosaries, embroidered icons and memorabilia as well as celebrations of major Christian holidays in camps and prisons are considered women’s nonviolent forms of resistance to the dehumanizing repressive regime.



In den 1940er bis 1950er Jahren wurden tausende ukrainische Frauen (besonders aus der Westukraine) aufgrund politischer Anklagen zu langen Haftstrafen im Gulag verurteilt. Der Artikel untersucht persönliche Erzählungen von ukrainischen Frauen, die den Gulag überlebt haben, um die Rolle des christlichen Glaubens und religiöse Praktiken im Alltag der in Lagern und Gefängnissen inhaftierten Frauen zu erforschen. Persönliche und gemeinsame Gebete der Frauen, improvisierte rein weibliche Messen, handgemachte Kreuze, Rosenkränze, gestickte Symbole und Erinnerungsstücke sind ebenso wie die Feiern wichtiger christlicher Feste in Lagern und Gefängnissen als gewaltlose Formen des Widerstands der Frauen gegen das entmenschlichende repressive Regime zu verstehen.



En la década de los cuarenta y cincuenta, miles de mujeres ucranianas, especialmente de la Ucrania occidental, fueron sentenciadas a largos períodos de encarcelamiento en el gulag por acusaciones políticas. Este artículo examina las narrativas personales producidas por las mujeres ucranianas que sobrevivieron al gulag para explorar el rol de la fe cristiana y las prácticas religiosas cotidianas de las encarceladas en campos y prisiones. Las oraciones individuales y grupales de mujeres, las misas femeninas improvisadas, los crucifijos hechos a mano, rosarios, iconos bordados y recuerdos, así como las celebraciones de las fiestas más importantes del cristianismo en los campos y las prisiones, fueron considerados como formas no violentas de resistencia femenina al régimen de represión deshumanizante.

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