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Document Details :

Title: Theology in a Time of Plague
Author(s): BECK, Ashley
Journal: ET-Studies
Volume: 12    Issue: 1   Date: 2021   
Pages: 65-74
DOI: 10.2143/ETS.12.1.3289305

Abstract :
The Covid-19 pandemic offers numerous challenges for theological reflection. This paper focusses on three areas – pastoral theology, liturgy and Catholic Social Teaching – concentrating on the life of the Catholic Church in Britain. What have the challenges been, and how far has the response of the churches been theologically informed? The core questions the paper addresses is how far the Church can combine and balance the demands of pastoral care, the celebration of public worship and a prophetic witness in society for justice and truthfulness. In the first instance, has there been an adequate and theological pastoral response to people’s needs? Have our Church communities acted in a loving way, particularly for those who have been particularly vulnerable? Second, has our public worship, constrained in unprecedented ways, reflected good liturgical theology, both when churches were completely closed to the public and in the period since public worship has been permitted again? Finally, has the Church been faithful to the principles and application of Catholic Social Teaching in our public response to issues raised during the pandemic? Has this response reflected the prophetic tradition in the Scriptures? In conclusion the paper reflects on the need for lamentation, both during and after the pandemic, for the thousands of victims of the virus.



La pandémie de Covid-19 pose de nombreux défis à la réflexion théologique. Le présent article est centré sur trois domaines – la théologie pastorale, la liturgie et l’enseignement social catholique – appliqués à la vie de l’Église catholique en Grande-Bretagne. Quels ont été les défis, et dans quelle mesure la réponse des églises a-t-elle été théologiquement éclairée? Dans quelle mesure l’Église peut-elle combiner et équilibrer les exigences de la pastorale, de la célébration du culte public et d’un témoignage prophétique dans la société pour la justice et la vérité? Telle est la question centrale de l’article. En premier lieu, y a-t-il eu une réponse pastorale adéquate et théologique aux besoins des gens? Nos communautés ecclésiales ont-elles agi avec amour, en particulier pour ceux qui étaient particulièrement vulnérables? Ensuite, notre culte public, contraint de manière inédite, a-t-il reflété une bonne théologie liturgique, à la fois lorsque les églises étaient complètement fermées au public et depuis que le culte public a été à nouveau autorisé? Enfin, l’Église a-t-elle été fidèle aux principes et à l’application de la doctrine sociale catholique dans notre réponse publique aux questions soulevées pendant la pandémie? Cette réponse a-t-elle reflété la tradition prophétique des Écritures? En conclusion, l’article fait réfléchir à la nécessité d’une lamentation, pendant et après la pandémie, pour les milliers de victimes du virus.



Die Covid-19-Pandemie bietet zahlreiche Herausforderungen für die theologische Reflexion. Dieser Beitrag nimmt drei Bereiche in den Blick – Pastoraltheologie, Liturgie und Katholische Soziallehre – und konzentriert sich dabei auf das Leben der katholischen Kirche in Großbritannien. Worin bestanden die Herausforderungen, und inwieweit war die Reaktion der Kirchen theologisch fundiert? Die Kernfrage, mit der sich der Artikel befasst, ist, inwieweit die Kirche die Anforderungen der Seelsorge, der Feier des öffentlichen Gottesdienstes und eines prophetischen Zeugnisses in der Gesellschaft für Gerechtigkeit und Wahrhaftigkeit miteinander verbinden und in Balance halten kann. Hat es in erster Linie eine angemessene und theologische pastorale Antwort auf die Bedürfnisse der Menschen gegeben? Haben unsere Kirchengemeinden in einer liebenden Weise gehandelt, insbesondere für diejenigen, die besonders verletzlich waren? Zweitens: Hat unser öffentlicher Gottesdienst, der in noch nie dagewesener Weise eingeschränkt wurde, eine gute liturgische Theologie widergespiegelt, sowohl als die Kirchen für die Öffentlichkeit völlig geschlossen waren als auch in der Zeit, seit der öffentliche Gottesdienst wieder erlaubt ist? Und schließlich: Ist die Kirche in ihrer öffentlichen Reaktion auf die während der Pandemie aufgeworfenen Fragen den Prinzipien und der Anwendung der katholischen Soziallehre treu geblieben? Hat diese Antwort die prophetische Tradition der Heiligen Schrift widergespiegelt? Abschließend reflektiert der Artikel über die Notwendigkeit der Klage, sowohl während als auch nach der Pandemie, um die Tausenden von Opfern des Virus.

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