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Document Details :

Title: La pratique du mazdéisme en Crimée selon l'Histoire Naturelle de Pline
Author(s): COURTIEU, Gilles
Journal: Studia Iranica
Volume: 48    Issue: 2   Date: 2019   
Pages: 187-193
DOI: 10.2143/SI.48.2.3288438

Abstract :
L’examen d’une courte notice de l’immense Histoire Naturelle de Pline l’Ancien, qui est consacrée à des arbustes odoriférants aboutit à deux conclusions inédites. La première est d’ordre liturgique. Le roi Mithridate aurait eu besoin de branches fraîchement coupées in situ pour accomplir le culte: il ne peut s’agir que des tiges rituelles appelées ‘barsom’, dont on apprend ici qu’il est impératif qu’elles conservent quelque apparence de vie pour être valables. L’autre apport est d’ordre géographique puisqu’il prouve que le zoroastrisme était pratiqué non seulement par le roi mais aussi par les habitants de Crimée et des alentours.



Two conclusions about the practice of Zoroastrianism in antiquity can be drawn from a careful examination of a brief passage in Pliny’s monumental Historia Naturalis on odoriferous shrubs. The first one concerns liturgy. King Mithridates needed freshly cut branches in situ for the cult: they could not be but the ritual rods called ‘barsom’, about which we learn that it was imperative that they kept a lively look to be appropriate. The second one is of geographical nature, as it proves that Zoroastrianism was performed not only by this king but also by the inhabitants of Crimea and its surroundings.

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