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Document Details :

Title: Les objets de luxe dans les documents d'archives byzantins
Author(s): SPIESER, Jean-Michel
Journal: Revue des Études Byzantines
Volume: 77    Date: 2019   
Pages: 257-280
DOI: 10.2143/REB.77.0.3287316

Abstract :
Tout en tenant compte de la difficulté d’une définition précise du luxe et des biais introduits par la nature des documents, cet article fait le point sur les objets qui peuvent répondre à la notion de luxe dans les documents d’archives byzantins conservés. Il s’agit essentiellement de bijoux, vêtements, tissus. Le cas des objets en alliage cuivreux est plus ambigu. On constate aussi la rareté, inattendue, de meubles dans ces actes et l’absence, plus facile à comprendre, de céramique. Les inventaires ecclésiastiques et les objets liturgiques posent des questions particulières par rapport à la notion de luxe et sont traités à part.



This paper deals with luxury artefacts which are mentioned in the preserved Byzantine archival documents, notwithstanding the difficulty to give an obvious definition of what belongs to the category of ‘luxury’. We take also account of the bias in relation with the nature of the available documents. It is not surprizing that jewellery has an important place, besides clothes and fabrics. Copper alloy items are more difficult to categorize. It is less obvious to understand why so little high-priced furniture is present in our documentation. Ecclesiastical inventories and liturgical items have another relation with luxury and are dealt with in the last part of this paper.

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