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Title: Considering the Failures of the Parthians against the Invasions of the Central Asian Tribal Confederations in the 120s BC
Author(s): OVERTOOM, Nikolaus
Journal: Studia Iranica
Volume: 48    Issue: 1   Date: 2019   
Pages: 77-111
DOI: 10.2143/SI.48.1.3287226

Abstract :
When the Parthians rebelled against the Seleucid Empire in the middle third century BCE, seizing a large section of northeastern Iran, they inherited the challenging responsibility of monitoring the extensive frontier between the Iranian plateau and the Central Asian steppe. Although initially able to maintain working relations with various tribal confederations in the region, with the final collapse of the Bactrian kingdom in the 130s BCE, the ever-widening eastern frontier of the Parthian state became increasingly unstable, and in the 120s BCE nomadic warriors devastated the vulnerable eastern territories of the Parthian state, temporarily eliminating Parthian control of the Iranian plateau. This article is a consideration of the failures of the Parthians to meet and overcome the obstacles they faced along their eastern frontier in the 120s BCE and a reevaluation of the causes and consequences of the events. It concludes that western distractions and the mismanagement of eastern affairs by the Arsacids turned a minor dispute into one of the most costly and difficult struggles in Parthian history.



Lorsque, au milieu du IIIe siècle av. J.-C., les Parthes se rebellèrent contre l’État séleucide en s’emparant d’une grande partie du nord-est de l’Iran, ils héritèrent de la tâche difficile de surveiller la vaste frontière séparant le plateau Iranien de la steppe d’Asie centrale. Bien qu’au début des relations de coopération avec les diverses confédérations tribales dans la région aient pu être maintenues, avec l’effondrement final du royaume bactrien dans les années 130, la frontière orientale de l’État parthe, toujours plus ouverte, est devenue plus instable et, dans les années 120, des guerriers nomades ont dévasté les territoires orientaux vulnérables de l’Etat parthe, éliminant temporairement le contrôle que celui-ci exerçait sur le plateau iranien. Cet article examine la faillite des Parthes pour affronter et surmonter les obstacles rencontrés le long de leur frontière orientale dans les années 120 et réévalue les causes et les conséquences des évènements. Il conclut que les problèmes à résoudre à l’ouest et la mauvaise gestion des affaires de l’est par les Arsacides ont transformé un conflit mineur en l’une des luttes les plus couteuses et les plus difficiles de l’histoire parthe.

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