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Title: The Meaning of 'Gilgal'
Author(s): ELITZUR, Yoel
Journal: Revue Biblique
Volume: 126    Issue: 3   Date: 2019   
Pages: 321-343
DOI: 10.2143/RBI.126.3.3286845

Abstract :
'Gilgal' and 'Geliloth' are synonymous (Josh 15:7; 18:17); linguistically, as well, these are two parallel forms of a double-letter root. גלילות and גלילה are known only in relation to the Jordan Valley-Dead Sea region and the land of the Philistines. Therefore, it may be assumed that גלילות meant 'plain'. ככר, and apparently also מעגל, are words that literally mean 'circle', but are also used in the sense of 'plain'. In the area of the Gilgal to the east of Jericho there was a known hallowed and cultic site. Unlike the prevalent view, the name 'Gilgal' itself has no cultic association.

Gilgal et Gueliloth sont synonymes (Jos 15,7; 18,17). גלילות et גלילה sont des mots connus uniquement dans la vallée du Jourdain, dans la région de la mer Morte et dans le pays des Philistins. Ainsi peut-on considérer que le terme גלילות signifiait plaine. ככר et également מעגל sont des mots qui, apparemment, signifient cercle, mais sont également employés dans le sens de plaine. Dans la région de Gilgal, à l’Est de Jéricho, il y avait un site cultuel célèbre pour son caractère sacré. À l’opposé, il n’y a aucune connotation de culte ou de sacralité dans le nom Gilgal.

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