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Document Details :

Title: Becoming Saints
Subtitle: Incarnation, Deification and the Prospect of a Technological Post-Humanity
Author(s): CURRAN, Ian
Journal: ET-Studies
Volume: 10    Issue: 2   Date: 2019   
Pages: 249-270
DOI: 10.2143/ETS.10.2.3286802

Abstract :
This paper examines the challenge that the philosophy of transhumanism poses to the traditional Christian understanding of theosis or deification. The first section gives an overview of the term transhumanism, it describes the main currents within the movement and explains its goal of radically changing human nature through technological improvements to our physical, mental and emotional make-up. Yuval Noah Harari’s recently published book Homo Deus illustrates the transhumanist view of deification that presupposes the death of a transcendent God, that emphasizes our divine control over our biology, that draws inspiration from paganism, and that identifies the characteristics of deity as freedom, power, health and longevity. The second section contrasts the transhumanist view of deification with the Christian tradition. In Christianity, deification is based on the incarnation of God in Christ, mediated through the sacraments, and made visible in the person of Jesus. It enables us to participate in divinity, to recognize our true humanity, and to go through a process of spiritual transformation that culminates in union with God. The third section recognizes the sharp differences between the Christian and transhumanist versions of salvation as described by the theologians Brent Waters and Ted Peters, but then uses Niels Gregersen’s concept of 'deep incarnation' to defend a qualified Christian acceptance of some transhumanist goals. A robust incarnational and sacramental theology can allow the use of technologies to improve the human condition and even change what it is to be human, but not to escape being human.



Diese Abhandlung untersucht die Herausforderung, die die Philosophie des Transhumanismus an das traditionelle christliche Verständnis von Theosis oder Vergöttlichung stellt. Der erste Abschnitt gibt einen Überblick über den Begriff Transhumanismus, beschreibt die Hauptströmungen innerhalb der Bewegung und erklärt ihr Ziel, die menschliche Natur auf radikale Weise durch technologische Verbesserungen unserer körperlichen, geistigen und emotionalen Zusammensetzung zu verändern. Yuval Noah Hararis kürzlich veröffentlichtes Buch, Homo Deus, veranschaulicht die transhumanistische Sicht der Vergöttlichung, die den Tod eines transzendenten Gottes voraussetzt, unsere göttliche Kontrolle über unsere eigene Biologie betont, sich vom Heidentum inspirieren lässt und die Eigenschaften der Gottheit als Freiheit, Kraft, Gesundheit und Langlebigkeit identifiziert. Der zweite Abschnitt kontrastiert die transhumanistische Sicht der Vergöttlichung mit der christlichen Tradition. Im Christentum gründet sich die Vergöttlichung auf die Inkarnation Gottes in Christus, vermittelt durch die Sakramente und veranschaulicht in der Person Jesu. Sie ermöglicht es uns, an der Göttlichkeit teilzuhaben, unsere wahre Menschheit zu erkennen und einen Prozess der spirituellen Transformation zu durchlaufen, der in der Vereinigung mit Gott gipfelt. Der dritte Abschnitt erkennt die scharfen Unterschiede zwischen christlichen und transhumanistischen Versionen der Erlösung an, wie von den Theologen Brent Waters und Ted Peters beschrieben, verwendet aber dann Niels Gregersens Konzept der 'tiefen Inkarnation', um eine qualifizierte christliche Akzeptanz einiger transhumanistischer Ziele zu verteidigen. Eine robuste inkarnative und sakramentale Theologie kann den Einsatz von Technologien menschlicher Optimierung erlauben, um die conditio humana zu verbessern und sogar den Menschen an sich zu verändern, aber nicht, um der Menschheit ganz zu entkommen.



Cet article examine le défi que la philosophie du transhumanisme pose à la compréhension chrétienne traditionnelle de la Théosis, ou déification. La première partie donne un aperçu du concept (transhumanisme), décrit les principaux courants du mouvement et explique son objectif qui est de changer radicalement la nature humaine par des améliorations technologiques de notre composition physique, mentale et émotionnelle. Le livre récemment publié par Yuval Noah Harari, Homo Deus, illustre la vision transhumaniste de la déification: elle présuppose la mort d’un Dieu transcendant, souligne notre contrôle divin sur notre propre biologie, s’inspire du paganisme et identifie les qualités de la divinité comme la liberté, le pouvoir, la santé, la longévité. La deuxième partie oppose la vision transhumaniste de la déification à la tradition chrétienne. Dans le christianisme, la déification est basée sur l’incarnation de Dieu dans le Christ, par la médiation des sacrements et son illustration dans la personne de Jésus. Elle nous permet de participer à la divinité, de reconnaître notre véritable humanité et de passer par un processus de transformation spirituelle qui culmine dans l’union avec Dieu. La troisième section reconnaît les différences marquées entre les versions chrétiennes et transhumanistes du salut telles que les théologiens Brent Waters et Ted Peters les décrivent, mais utilise ensuite le concept d’«incarnation profonde» de Niels Gregersen pour défendre une acceptation chrétienne conditionnelle de certains buts transhumanistes. Une théologie de l’incarnation et sacramentelle solide peut permettre l’utilisation des technologies d’optimisation humaine pour améliorer la condition humaine et même changer l’homme lui-même, sans, pour autant, lui échapper complètement.

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