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Title: Les mystérieuses lettres de la procession des martyrs à Saint-Apollinaire-le-Neuf de Ravenne
Author(s): ACHARD, Guy
Journal: Latomus
Volume: 77    Issue: 4   Date: 2018   
Pages: 907-919
DOI: 10.2143/LAT.77.4.3285753

Abstract :
Dans la procession qui constitue l’une des plus belles mosaïques de l’église Saint-Apollinaire-le-Neuf à Ravenne, les martyrs portent sur leurs vêtements des lettres dont le sens n’a pas été élucidé. À première vue, on cherche vainement, dans le choix des caractères, la volonté de l’évêque Agnellus d’évacuer, selon le vœu de l’empereur Justinien, les marques de l’arianisme cher au roi déchu Théodoric. Cependant, il semble qu’une partie importante du texte laisse entrevoir des mots grecs transcrits en latin. Une première lecture paraît établir un rapport entre les martyrs et la catacombe Saint-Calixte de Rome. Mais une autre lecture, plus séduisante, peut évoquer le calice christique. Elle présente l’avantage de rappeler un événement miraculeux du culte ravennate, de répondre à une autre mosaïque célèbre qui se trouve dans l’église voisine Saint-Vital et qui montre Théodora apportant un calice pour l’office, et de s’inscrire fort bien dans l’entreprise anti-arienne d’Agnellus. S’il en était ainsi, cette inscription serait un jalon important dans l’histoire du saint-calice.

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