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Document Details :

Title: Social Classes, Ethnicity, and Mobility in Medieval Hungary
Subtitle: An Onomastic Survey
Author(s): SLÍZ, Mariann
Journal: Onoma
Volume: 49    Date: 2014   
Pages: 137-165
DOI: 10.2143/ONO.49.0.3285501

Abstract :
The paper presents new results in the study of the mobility, migration and ethnic make-up of medieval Hungarian society on the basis of historical personal name data and points out the methodological problems of such an analysis. Namely, given names of foreign origin, bynames of ethnonymic and of foreign origin may provide information for a survey of ethnicity. Bynames and family names of toponymic origin are promising pieces of onomastic evidence pertaining to inland migration and extemporaneous journeys. As for medieval Hungary, the given name stock deriving from several languages and the high frequency of bynames of ethnonymic origin reflect the ethnic diversity of the society to a certain extent, although this type of byname may also denote a connection or similarity to an ethnic group, or a journey to a foreign country. Bynames of toponymic origin were the result of various motivations as well: nobles were named after their estates, while non-nobles after their previous or current dwelling places. Consequently, bynames of toponymic origin borne by nobles typically do not indicate mobility, although the change of the byname to another toponymic byname in the name phrase of the same nobleman may refer to changing his dwelling place from one of his estates to another. Contrary to this, toponymic bynames borne by non-nobles representatively indicate an upward mobility: serfs endeavoured to become dwellers of market towns, the inhabitants of market towns aspired to become the members of the citizenry, while several dwellers of Hungarian cities moved to cities of foreign countries. Based on these observations, the main methodological result of the paper is that personal names provide authentic information regarding a person’s origin and ethnicity, only if one is aware of the methodology and limits of its application.



Le présent texte analyse les rapports qui existent entre composition ethnique, mobilité et migration dans le contexte de la Hongrie médiévale. Il se fonde sur les données de l’anthroponymie historique et aborde également les problèmes méthodologiques soulevés par ce genre d’analyse. Les noms individuels d’origine étrangère, de même que les éléments distinctifs d’origine toponymique ou étrangère sont riches d’enseignement pour l’étude des ethnies; parallèlement, les éléments distinctifs ou les noms de familles d’origine toponymique peuvent apporter des preuves à l’étude de la migration interne ou externe. En ce qui concerne la Hongrie médiévale, les noms individuels d’origine étrangère remontant à diverses langues, de même que le grand nombre d’éléments distinctifs d’origine ethnomymique peuvent être considérés comme les indices de la diversité ethnique de la société, avec cette réserve qu’un élément distinctif d’origine ethnonymique peut aussi indiquer un contact avec l’ethnie en question, une ressemblance à ses représentants ou un court séjour à l’étranger. D’un autre côté, les éléments distinctifs d’origine toponymique ont également des motivations diverses, comme la propriété pour les nobles et le lieu d’habitation ou d’origine pour les autres. Il s’ensuit que pour les nobles, les éléments distinctifs d’origine topomymique ne sont pas les indices caractéristiques de la mobilité, même si le changement d’un élément toponymique dans la structure du nom peut être signe du passage du noble d’une propriété à l’autre. Pour les non nobles, en revanche, les éléments distinctifs d’origine toponymique indiquent, en règle générale, une mobilité vers le haut: les paysans s’orientent vers les centres agraires, les bourgeois de ces centres cherchent à devenir des citadins et ces derniers se déplacent vers les villes d’autres pays. Tout cela permet de conclure, sur le plan méthodologique, que les noms de personnes fournissent des renseignements fiables sur l’ethnie et l’origine de ceux qui les portent à condition que soient respectées les méthodes et les limites de l’investigation.



Die Studie präsentiert die Zusammenhänge zwischen der für das mittelalterliche Ungarn charakteristischen ethnischen Zusammensetzung, Mobilität und Migration anhand von historischen antroponymischen Daten, wobei sie auch auf die methodologischen Probleme einer solchen Analyse eingeht. Die aus fremden Sprachen entlehnten Rufnamen sowie die Beinamen ethnonymischen und fremdsprachlichen Ursprungs können nämlich mit hilfreichen Informationen zu ethnischen Untersuchungen beitragen, wie auch Beinamen toponymischen Ursprungs und Familiennamen sind viel versprechende Beweise für die Untersuchung der inneren und äußeren Migration. Was das mittelalterliche Ungarn angeht, spiegeln das aus mehreren Fremdsprachen entlehnten Rufnameninventar und die große Anzahl der Beinamen ethnonymischen Ursprungs in gewissem Maße die ethnische Vielfalt der Gesellschaft wider, obwohl dieser Typ der Beinamen auch auf den Kontakt oder die Ähnlichkeit mit dem gegebenen ethnischen Gruppe des Namenträgers, oder eben auf eine kurze Auslandsreise hinweisen kann. Beinamen toponymischen Ursprungs können auch mehrseitig motiviert sein: Adlige konnten nach einem ihrer Landbesitzen genannt werden, nicht Adlige nach ihrem Wohn- oder Ursprungssitz. Deswegen weisen Beinamen toponymischen Ursprungs getragen von Adligen typisch nicht auf Mobilität hin, obwohl der Tausch des Beinamens in der Namensstruktur desselben Adligen den Umzug von einem Landbesitz zum anderen bezeichnen kann. Dagegen deuten Beinamen toponymischen Ursprungs getragen von nicht Adligen typischerweise auf eine steigende Mobilität hin: Leibeigene siedelten typisch nach Marktstädten über, Anwohner von Marktstädten trieben Städtebürger zu werden, Bürger zogen weiter nach ausländischen Städten um. Auf der Grundlage dieser Beobachtungen ist das wichtigste methodologische Fazit der Studie, dass Personennamen nur dann authentische Informationen über die ethnische Gruppe und den Ursprung deren Namenträger liefern können, wenn man sich der Methodologie und Begrenztheit ihrer Verwendbarkeit bewusst ist.

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