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Title: Quelque chose d'indéfini
Subtitle: La catégorisation en chantier
Author(s): FRANÇOIS, Jacques
Journal: Bulletin de la Société de Linguistique de Paris
Volume: 113    Issue: 1   Date: 2018   
Pages: 1-26
DOI: 10.2143/BSL.113.1.3285463

Abstract :
La catégorisation est l’opération qui permet à l’espèce humaine de donner sens au monde environnant. Selon la phénoménologie de Husserl et Merleau-Ponty, la conscience «catégorielle» s’organise sur le substrat de la conscience «antéprédicative». Si l’activité de catégorisation profite de l’organisation sémantique du lexique (les opérations prédicatives) et de la syntaxe (les opérations discursives et énonciatives), elle est cependant déjà présente à l’état embryonnaire dans la conscience prélinguistique de l’infant (le futur locuteur) et elle conditionne la survie des espèces animales supérieures. L’omniprésence de la construction quelque chose de ADJ en français suggère que la catégorisation requiert fréquemment un effort pour attribuer une catégorie sémantique à un vécu expérientiel (perceptif, cognitif et/ou émotif). Cet effort s’exprime dans le discours littéraire et occasionnellement scientifique par un éventail de rectifications sous la forme d’un ou plusieurs adjectifs, d’une paraphrase, d’une relative ou d’une combinaison d’autant plus composite de ces trois outils que l’expérient s’évertue à expliciter son vécu. Les différentes facettes de cette activité de reformulation seront illustrées à partir d’un corpus de 132 occurrences de cette construction depuis 1800 dans la base de données textuelles FRANTEXT.



Categorization is the process by which the human species manages to give meaning to the surrounding world. Within the phenomenology of Husserl and Merleau-Ponty, the «categorial» consciousness is organized on the substratum of the «antepredicative» consciousness. The activity of categorization benefits from the semantic organization of the lexicon (the predicative processes) and syntax (the discursive and context-related processes), but it is already present in the prelinguistic consciousness of the infant (the future speaker) and it determines the survival of higher animal species. The omnipresence of the construction quelque chose de ADJ in French suggests that categorization frequently requires an endeavour to assign a semantic category to an experience (perceptual, cognitive and/or emotional). This endeavour is expressed in literary and occasionally scientific discourse through a range of adjustments in the way of one or more adjectives, a paraphrase, a relative clause or a combination of these three means, which is all the more composite as the experiencer strives to explain its experience. The different facets of this reformulation activity will be illustrated from a corpus of 132 occurrences of this construction since 1800 in the FRANTEXT text database.



Die Kategorisierung ist der Prozess, durch welchen die menschliche Spezies dazu gelangt, die umgebende Welt sinnvoll zu gestalten. Im Rahmen der Phänomenologie von Husserl und Merleau-Ponty basiert das kategoriale Bewusstsein auf dem Substrat des ‚präprädikativen‘ Bewusstseins. Obwohl der Gesamtprozess der Kategorisierung von der semantischen Organisation des Lexikons (Referenz und Prädikation) und der Syntax (Diskurzaufbau und Kontextbezug) profitiert, ist diese bereits im prälinguistischen Bewusstsein des zukünftigen Sprechers vorhanden und sie bedingt das Überleben der höheren Tierarten. Die Allgegenwart der Konstruktion quelque chose de ADJ im Französischen deutet darauf hin, dass die Kategorisierung häufig auf das Bestreben zurückgeht, einem bestimmten Erlebnis (perzeptueller, kognitiver und/oder emotionaler Art) eine semantische Kategorie zuzuordnen. Dieses Bestreben drückt sich im literarischen und gelegentlich im wissenschaftlichen Diskurs durch eine Palette von Ergänzungen aus, in Form eines oder mehrerer Adjektive, einer Paraphrase, eines Relativsatzes oder einer Kombination dieser drei Hilfsmittel, die umso aufwendiger ist, als der Experiencer sich mehr Mühe gibt, das Erlebte zu verdeutlichen. Die verschiedenen Facetten dieser Umformulierungstätigkeit werden anhand eines Korpus von 132 Okkurrenzen dieser Konstruktion seit 1800 in der FRANTEXT-Textdatenbank veranschaulicht.

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