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Document Details :

Title: La fortification avancée de Vijayanagara à Torgal (1555-1570)
Subtitle: Une réponse indienne face à la nouvelle artillerie des sultans?
Author(s): MORELLE, Nicolas
Journal: Journal Asiatique
Volume: 305    Issue: 2   Date: 2017   
Pages: 289-299
DOI: 10.2143/JA.305.2.3262810

Abstract :
Le village de Torgal (Karnataka, Inde) conserve un ensemble remarquable de fortifications qui s’étend des périodes Calukyas de Kalyani (XI-XIIe siècles) jusqu’aux Marathes (XVI-XVIe siècles). Étant donnée sa situation sur la frontière entre le royaume de Vijayanagara et les sultanats du Deccan, il porte les marques de l’adaptation à l’artillerie ainsi que des sièges endurés. Le site est en fond de vallée et présente un ensemble de trois lignes fortifiées bien préservées qui constituent la fortification urbaine. Les caractéristiques de la construction de la première enceinte permettent de l’attribuer aux Calukyas. Une seconde enceinte avec ses tours carrées et ses deux portes caractéristiques de la période Vijayanagara vient entourer la première en créant une fausse-braye. Torgal se situe jusqu’à la deuxième moitié du XVIe siècle dans l’empire de Vijayanagara, sur la frontière stratégique avec les sultanats du Deccan. On construit alors une longue muraille défensive avancée au nord, sur la crête de la montagne qui surplombe la cité, afin de la protéger des attaques de l’artillerie ennemie. On observe les stigmates du siège des Adil Shahi sur le front sud (brèches reconstruites), puis une importante campagne de construction de tours en fer à cheval adaptées à l’artillerie (datées, grâce à une inscription persane, de 1570) et caractéristiques de la période Bijapuri. Le grand cavalier et son canon qui commande toutes les lignes de fortifications au nord datent de cette période. La défense avancée est alors abandonnée. Il y a donc deux concepts de défense bien particuliers qui traduisent deux notions différentes de la guerre. Suite à la bataille de Raichur en 1520, la mauvaise utilisation de l’artillerie apparaît comme la faille principale des sultans. L’article porte sur ce concept de grande défense avancée que l’on retrouve dans les fortifications des siècles précédant l’arrivée de l’Islam dans le sud de l’Inde, et ici associé à la puissante cavalerie Vijayanagara, destinée à contrer les progrès de la poliorcétique des sultans et l’évolution des techniques de l’artillerie au XVIe siècle.



The village of Torgal (Karnataka, India) is a remarkable set of fortifications which extends from the period of Calukyas of Kalyani (XI-XIIth c.) to the Marathi period (XVI-XVIth c.) on the border between the Vijayanagara Empire and the sultanates of Deccan. The village is on bottom of valley and presents a set of three well-preserved fortified lines that make up the urban fortification. The first enclosure wall features allow to attribute to Calukyas. A second enclosure wall with square towers and two gates characteristic of the Vijayanagara period surrounds the first wall with a fausse-braye. Until the second half of the sixteenth century, Torgal is part of Vijayanagara Empire on the strategic border with the Deccan sultanates.Then a construction of a long outwork defensive wall to the north, on the crest of the mountain that overlooks the city, enable the protection from the attacks of the enemy artillery. We look Adil Shahi siege marks on the Southern wall and a large building campaign with horseshoe-shaped towers adapted to the artillery (dated with a Persian inscription of 1570), and characteristic of the Bijapuri features. The great cavalier and its canon that controls all fortification of the north lines were built in the same period. So, the outwork defense is abandoned. So there are two special defense concepts that reflect different concepts of war between Vijayanagara Empire and Adil Shahi sultanate. Following Raichur battle in 1520, misuse of artillery appears as the main fault. The object of our discussion will focus on the concept of the huge outwork defense of Torgal found in previous centuries fortifications before arrival of Islam in South India and associated here with the powerful Vijayanagara cavalry to counter the progress of the poliorcetics and new technology of artillery in the Deccan during the sixteenth century.

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