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Title: A Sketch of Lower Nyole Tone
Author(s): MARLO, Michael R. , NABIRYE, Minah , KAWALYA, Deo , DE SCHRYVER, Gilles-Maurice
Journal: Africana Linguistica
Volume: 23    Date: 2017   
Pages: 215-257
DOI: 10.2143/AL.23.0.3256925

Abstract :
This paper presents an overview of the tone system of Lower Nyole (LN), a moribund and previously unrecognized variety of Nyole (JE35) spoken in southern Busoga. After providing a preliminary study of tonal patterns in nouns, we show that LN has a ‘reversive’ tone system with two tonal classes of verbs – (i) verbs which are underlyingly toneless and (ii) historically *H-toned verbs which synchronically have an initial /L/ tone. All known verbal contexts of LN are inflected with a melodic tone pattern, i.e. there are no tonally uninflected constructions. Like other Luyia languages, LN has a large number of tonal inflections, which are characterized by the assignment of Hs to positions at the edges of the verb stem. An additional noteworthy property of LN verb tone is that long vowels that precede NC clusters are treated like short vowels by tone assignment principles.



Cet article présente une vue d’ensemble du système tonal du nyole inférieur (Lower Nyole, LN), variété moribonde et autrefois non reconnue du nyole (JE35) parlée dans le sud du Busoga. Après une étude préliminaire des schèmes tonals nominaux, on démontre que le LN possède un système tonal 'réversif' présentant deux classes tonales de verbes: (i) les verbes dépourvus de tons sous‑jacents et (ii) les verbes possédant historiquement une tonalité *H et, synchroniquement, un ton /B/ initial. Tous les contextes verbaux connus de LN sont marqués selon un schème tonal mélodique (il n’existe pas de construction non marquée tonalement) et, tout comme d’autres langues luyia, LN possède un grand nombre de marques tonales caractérisées par l’attribution de H aux positions extrêmes de la racine verbale. Une seconde propriété remarquable du ton verbal LN est que les principes d’attribution tonale traitent les voyelles longues qui précèdent les groupes NC comme des voyelles brèves.

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