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Document Details :

Title: La collection égyptienne du Duc de Brabant et futur roi Léopold II
Subtitle: Archives et relations de voyages, une mise au point de critique historique
Author(s): VAN RINSVELD, Bernard
Journal: Bibliotheca Orientalis
Volume: 73    Issue: 5-6   Date: 2016   
Pages: 551-590
DOI: 10.2143/BIOR.73.5.3206634

Abstract :
Malgré son peu d’intérêt pour l’art égyptien, Léopold II, roi des Belges (1865-1909), était en possession d’une collection d’antiquités égyptiennes accumulée lorsqu’il était prince héritier et Duc de Brabant. Principalement pour des raisons médicales, il effectua deux séjours en Égypte durant les hivers 1854-5 et 1862-3, ce dernier bénéficiant d’une Relation de voyage publiée en 1865 par le Dr. Stacquez qui l’avait accompagné. La dernière étude menée sur cette collection égyptienne remonte à 1980: son auteur Baudouin van de Walle l’avait tout naturellement liée aux deux séjours égyptiens et avait proposé quelques identifications en guise d’hypothèses sur base de la Relation publiée. Si on excepte quelques études ponctuelles sur l’une ou l’autre pièce, le problème de l’acquisition de la collection restait entier. C’est alors qu’intervint la découverte inespérée des archives confidentielles du roi, contenant entre autres ses Notes de voyages, cachées dans une cave murée. L’accès qui m’a été accordé aux papiers de Léopold II à partir de 1994 (Archives du Palais royal, Fonds Goffinet) m’a permis de modifier ici le tableau tracé par van de Walle notamment en brisant le lien en apparence évident entre les séjours égyptiens et les acquisitions d’antiquités, en confrontant le manuscrit des Notes du voyage en Égypte en 1862-3, tenu journellement par le Duc de Brabant, à la Relation publiée, et en identifiant certains donateurs d’objets au futur souverain belge. Cette collection, qui comporte des pièces importantes, voire uniques, se trouve aujourd’hui aux Musées royaux d’Art et d’Histoire (Bruxelles).

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