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Document Details :

Title: Réforme de l'Église et service de l'unité
Subtitle: L'apport de H. Richard Niebuhr à l'ecclésiologie
Author(s): FORESTIER, Luc
Journal: Revue Théologique de Louvain
Volume: 47    Issue: 1   Date: 2016   
Pages: 52-75
DOI: 10.2143/RTL.47.1.3139395

Abstract :
La théologie de l’Église de H. Richard Niebuhr (1892-1960) ne constitue pas l’aspect le plus étudié de ce théologien reconnu comme moraliste. Elle présente pourtant une remarquable cohérence, tout en traversant les thèmes principaux de toute ecclésiologie, fondée principalement sur la souveraineté de Dieu. Mais l’inscription dans l’histoire des hommes est aussi une préoccupation essentielle de H. Richard Niebuhr, profondément marqué par Ernst Troeltsch. Depuis son travail de thèse sur cet auteur jusqu’à l’enquête approfondie sur la formation des futurs pasteurs américains, H. Richard Niebuhr est préoccupé par la réforme de l’Église et surtout par son unité visible et effective. Sa recherche incessante des moyens de réforme le conduit à envisager plusieurs solutions, jusqu’à tenter d’expliciter comment Jésus-Christ exerce effectivement son action sur l’Église. C’est finalement une théologie des ministères qu’il élabore, honorant ainsi l’articulation entre ministères et unité de l’Église.



Church theology is not the most studied aspect of H. Richard Niebuhr’s (1892-1960) work, best known as an ethicist. Yet there is great coherence in his Church theology, founded on the absolute sovereignty of God, and addressing all main themes of ecclesiology. But the way in which human beings inhabit history is also a major concern for Niebuhr, deeply influenced by Ernst Troeltsch. From the days of his doctoral thesis on this author, through to his in-depth inquiry on the training of future pastors in America, Niebuhr looks at Church reform, and particularly its visible and effective unity. His constant quest for ways of reform leads him to take various possible solutions into consideration. He goes so far as to attempt to explain how Jesus Christ actually works on, with and through his Church. Ultimately, this is a theology of ministry that he elaborates, thus honouring the articulation between ministry and Church Unity.

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