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Document Details :

Title: Examining Variation in the Expression of Tense/Aspect to Classify the Kikongo Language Cluster
Author(s): DOM, Sebastian , BOSTOEN, Koen
Journal: Africana Linguistica
Volume: 21    Date: 2015   
Pages: 163-211
DOI: 10.2143/AL.21.0.3122580

Abstract :
In this article we examine variation in the expression of tense and aspect (TA) in 23 modern and two historical Bantu language varieties belonging to Guthrie’s B40, H10 and H30 groups in order to shed light on the internal classification of the Kikongo Language Cluster (KLC). We apply the Comparative Method to this specific set of morphological data to test a recent phylogenetic classification of the KLC. We identify eight widespread TA markers as shared retentions dating back to the period before the internal fragmentation of the KLC. Six of these are inherited from Proto-Bantu. Two other markers go back to Proto-Kikongoid and Proto-Kikongo. They confirm that the KLC constitutes a discrete clade within West-Coastal Bantu. We furthermore distinguish fourteen shared innovations that took place after the break-up of the last common ancestor of the KLC. These innovations provide corroborating evidence for three phylogenetic subgroups within the KLC, namely East, South and West, and for the fact that the latter subgroup falls apart in two discrete genealogical subunits. They furthermore testify to the horizontal transmission of TA features between subgroups. Such language convergence often correlates with relatively recent historical developments within the Lower Congo region and contributed to the multilayered constitution of the KLC.



Dans cet article, nous étudions les variations de l’expression du temps et de l’aspect (TA) dans 23 variétés modernes et deux variétés anciennes de langues bantus appartenant aux groupes B40, H10 et H30 de la classification de Guthrie, afin de jeter une lumière nouvelle sur la classification interne du groupe linguistique kikongo que nous appelons le Kikongo Language Cluster (KLC). Nous appliquons la méthode comparative à cet ensemble spécifique de données morphologiques afin de tester une classification phylogénétique récente du KLC. Nous identifions huit marqueurs TA largement répandus comme des rétentions partagées datant d’avant la fragmentation interne du KLC. Six d’entre eux sont hérités du proto-bantu, les deux autres remontent au proto-kikongoïde et au proto-kikongo. Ils confirment que le KLC constitue un clade distinct au sein de la branche dite «West-Coastal» du bantu. En outre, nous distinguons quatorze innovations partagées datant d’après l’éclatement du dernier ancêtre commun du KLC. Ces innovations fournissent des éléments corroborant l’existence de trois sous-groupes phylogénétiques du KLC, à savoir Est, Sud et Ouest, et suggérant que ce dernier se scinde en deux sous-unités généalogiques distinctes. Elles témoignent en outre d’une transmission horizontale des traits TA entre les sous-groupes. Une telle convergence linguistique va souvent de pair avec des développements historiques relativement récents opérés au sein de la région du Bas-Congo et a contribué à la formation multicouche du KLC.

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