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Document Details :

Title: A Surface Constraint in Xitsonga
Subtitle: *Li
Author(s): BENNETT, William G. , LEE, Seunghun J.
Journal: Africana Linguistica
Volume: 21    Date: 2015   
Pages: 3-27
DOI: 10.2143/AL.21.0.3122577

Abstract :
This paper proposes a surface constraint against the phonotactic sequence [li] in Xitsonga. This constraint is supported by multiple lines of synchronic and diachronic evidence, individually identified in some previous work (Baumbach 1974, 1987; du Plessis et al. 1995) and supported in our own data. We observe that a synchronic change of /l/ to [r] before [i] — apparent in a wide range of morphemes — dovetails with lexical occurrence restrictions, as well as diachronic changes that removed historical /li/ sequences from the language. We understand these various strategies for avoiding surface [li] sequences as a case of ‘Heterogeneity of Process/Homogeneity of Target’ (‘HOP-HOT’) in the sense of Optimality Theory (Prince & Smolensky 1993/2004), and argue that it provides evidence for a phonological framework based on ranked, violable constraints.



Cet article suggère qu’il existe dans la langue xitsongaune contrainte de surface d’opposition à la séquence phonotactique [li]. La thèse de cette contrainte est étayée par plusieurs séries de changements synchroniques et diachroniques, identifiés individuellement dans de précédents travaux (Baumbach 1974, 1987 ; du Plessis et al. 1995) et confirmés par nos propres données. Nous observons qu’un changement synchronique de /l/ en [r] devant [i] – apparaissant dans un large éventail de morphèmes – concorde avec des restrictions d’occurrence lexicale et des changements diachroniques qui ont retiré de la langue des séquences /li/ présentes autrefois. Nous voyons dans ces diverses stratégies visant à éviter les séquences [li] de surface un cas de «HOP-HOT» (hétérogénéité de processus/homogénéité de cible) dans le sens de la Théorie de l’Optimalité (Prince & Smolensky 1993/2004), et arguons qu’elles fournissent la preuve d’un cadre phonologique basé sur des contraintes classées, violables.

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