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Document Details :

Title: Le cheval-serpent, un curieux génie funéraire
Author(s): THOMAS, Caroline
Journal: Revue d'Égyptologie
Volume: 64    Date: 2013   
Pages: 211-229
DOI: 10.2143/RE.64.0.3011335

Abstract :
Quelques cercueils et cartonnages égyptiens du premier millénaire avant J.-C. présentent une rare iconographie d’êtres hybrides mi-chevaux mi-serpents. Les études précédentes, notamment celle de L. Kákosy, les ont qualifiés d’hippocampes. Le présent article permet, par le rassemblement des attestations connues et de nouveaux exemples, de revenir sur cette identification tout en envisageant l’origine et la fonction de ces créatures. Les serpents et chevaux marins des bestiaires proche-orientaux et grecs ont probablement inspiré la création de cet hybride, dont les Égyptiens ont fait un génie funéraire contribuant à la réunion du ba et du corps du défunt.



A few coffins and mummy cases from the first millennium B.-C. show the rare iconography of half-horses half-snakes creatures. Previous studies, in particular L. Kákosy’s article, called them hippocampus. By gathering known and new examples, this paper enables to get back to that identification and to study the creatures’ origin and function. Snakes and seahorses from Middle Eastern and Greek bestiaries probably inspired the creation of this hybrid, which became an Egyptian funerary genius contributing to unite the ba and the mummy.

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