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Title: The Rhetoric of Work in Proverbs 24:30-34
Author(s): OKYERE, Kojo
Journal: Theoforum
Volume: 44    Issue: 1   Date: 2013   
Pages: 157-171
DOI: 10.2143/TF.44.1.3005434

Abstract :
The book of Proverbs contains several instances where the Israelite sages highlight the value of work for the individual and for society. Proverbs 24:30-34 is a masterful example of such a rhetorical piece. Failure to consider its rhetorical featuares is likely to result in incomplete and even incorrect interpretation. Many recent works on Proverbs recognize the rhetorical character of the book, but do not demonstrate its relevance as far as interpretation of the sayings is concerned. To read Proverbs as a rhetorical act is to treat the book close to the demand of its genre. This paper takes a close look at Proverbs 24:30-34 and argues that an analysis of the rhetoric of the text enables us to gain insight into how proverbs function. As well, a rhetorical approach will unfold the meaning and influence of biblical proverbs for a contemporary audience.



Le Livre des Proverbes contient plusieurs instances où les sages d’Israël mettent en évidence la valeur du travail pour l’individu et pour la société. Proverbes 24,30-34 est un excellent exemple de ce type de rhétorique. Négliger ces caractéristiques rhétoriques est susceptible d’entraîner une interprétation incomplète et même incorrecte. Plusieurs travaux récents sur le Livre des Proverbes reconnaissent son caractère rhétorique, mais ne démontrent pas sa pertinence en ce qui concerne l’interprétation de maximes. Lire les Proverbes comme un acte rhétorique est de traiter le livre en fonction de son genre. Cet article examine de près Proverbes 24,30-34 et fait valoir qu’une analyse de la rhétorique du texte nous permet de mieux comprendre comment fonctionnent les proverbes. De plus, une approche rhétorique révélera la signification et l’influence des proverbes bibliques pour un auditoire contemporain.

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