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Document Details :

Title: The Ladies' Monkey
Subtitle: Hanumān in Boston
Author(s): BROCKINGTON, Mary
Journal: Journal Asiatique
Volume: 300    Issue: 1   Date: 2012   
Pages: 199-214
DOI: 10.2143/JA.300.1.2186341

Abstract :
A relief from East Java in the Museum of Fine Arts, Boston, formerly captioned ‘Hanuman and Sita’, shows a monkey and a woman in a pose far too intimate for this identification to be plausible. In this article I explain my reasons for believing it instead to show Hanumān courting Benjakai, an episode that is not known to appear in verbal texts until several hundred years later in the Thai Ramakien, and I examine hints in the Malay tradition that may confirm the episode’s earlier circulation in Java.



Un relief provenant de l’est de Java, exposé au Museum of Fine Arts, Boston, et portant autrefois la légende «Hanuman and Sita», montre un singe et une femme prenant une pose bien trop intime pour qu’une telle identification soit plausible. Dans cet article je résume les raisons qui me portent à croire que le sujet du relief est plutôt Hanumān en train de faire sa cour à Benjakai, épisode qu’on sait ne se trouver dans les textes que plusieurs siècles plus tard, dans le Ramakien thai; quelques allusions trouvées dans la tradition malaise pourraient confirmer la supposition que cet épisode circulait à Java à une époque bien plus haute qu’on ne l’aurait pensé.

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