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Title: The Princely Virtues as Presented in Ottoman Political and Moral Literature
Author(s): SARIYANNIS, Marinos
Journal: Turcica
Volume: 43    Date: 2011   
Pages: 121-144
DOI: 10.2143/TURC.43.0.2174066

Abstract :
In pre-modern and early modern societies, moral notions form a significant part of political theory; this paper focuses on the virtues demanded from the ruler, as described and used by Ottoman political writers. Starting from the late 15th century, authors such as Tursun Beğ, İdris-i Bitlisî or Kınalızâde Ali Çelebi expanded on the traditional Persian scheme of the four cardinal virtues (derived from Aristotle) and argued in more or less similar ways on its significance for just and effective ruling. By the mid-16th century, however, one may detect a gradual depart from both the 'cardinal virtues' pattern and from the stress on the person of the Sultan, in a course toward more pragmatic and concrete approaches. Furthermore, the content of those same virtues, such as 'justice' or 'generosity', changes significantly over time.



Dans les sociétés de l’époque prémoderne et des débuts de l’époque moderne, les notions morales constituent une part importante de la théorie politique; cet article porte sur les vertus demandées au souverain, telles qu’elles sont décrites et employées par les écrivains politiques ottomans. À partir de la fin du XVe siècle, des écrivains tels que Tursun Beğ, İdris-i Bitlisî ou Kınalızâde Ali Çelebi se sont attardés sur le schéma traditionnel persan des quatre vertus cardinales (provenant d’Aristote) et ont souligné, de manière plus ou moins similaire, son importance pour une gouvernance juste et efficace. Néanmoins, vers le milieu du XVIe siècle, on peut constater un abandon progressif de ce schéma de «vertus cardinales» ainsi que de l’accent mis sur la personne du souverain, pour une approche devenant de plus en plus pragmatique et concrète. En outre, la définition de ces mêmes vertus, telles que la «justice» ou la «générosité», a subi des changements notables dans le temps.

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