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Title: The Marriage of Ibrahim Pasha (ca. 1495-1536)
Subtitle: The Rise of Sultan Süleyman's Favorite to the Grand Vizierate and the Politics of the Elites in the Early Sixteenth-Century Ottoman Empire
Author(s): TURAN, Ebru
Journal: Turcica
Volume: 41    Date: 2009   
Pages: 3-36
DOI: 10.2143/TURC.41.0.2049287

Abstract :
Sultan Süleyman’s childhood friend, favorite, and grand vizier, Ibrahim Pasha, is one of the most intriguing characters of Ottoman history. From his swift rise directly from the personal service of Süleyman to the highest office of the empire in 1523 until his sudden execution in 1536, Ibrahim Pasha ruled the empire with unprecedented power and authority as a virtual sultan. Although recent studies have celebrated the pasha as the key political figure who crafted and promulgated Süleyman’s image as world emperor at home and abroad, Ibrahim Pasha remains one of the least known of the Ottoman grand viziers. The primary purpose of this study is to illuminate the early years of the pasha’s career by focusing particularly on the historiographical debate on the identity of his bride, whom he married in 1524. Introducing newly discovered material from Ottoman and Venetian accounts, the article not only establishes the identity of the pasha’s wife but also interprets his marriage in relation to his unusual promotion to office. By engaging issues of elite formation, centralization, and professionalization in state administration, the paper discusses Ibrahim Pasha’s rise to power within the context of the long-term political, social, and institutional developments that the empire had undergone after the conquest of Constantinople.



L’ami d’enfance, favori et grand vizir du sultan Süleyman, Ibrahim Pacha, est l’un des personnages les plus fascinants de l’histoire ottomane. Entre son ascension rapide, passant directement du service personnel de Süleyman aux plus hautes fonctions de l’empire en 1523, jusqu’à son exécution inattendue en 1536, Ibrahim Pacha gouverna l’empire avec un pouvoir sans précédent et l’autorité d’un sultan. Bien que des études récentes aient célébré le pacha comme la figure politique clé, qui façonna et promulgua l’image de Süleyman en tant qu’empereur universel aussi bien à l’intérieur qu’à l’étranger, Ibrahim Pacha reste l’un des grand vizirs de l’Empire ottoman les moins connus. Cette étude a pour principal but d’éclairer les premières années de sa carrière en se concentrant particulièrement sur le débat historiographique portant sur l’identité de sa femme, qu’il épousa en 1524. Présentant des documents récemment découverts provenant de récits ottomans et vénitiens, cet article établit non seulement l’identité de la femme du pacha, mais interprète aussi son mariage en relation avec son étrange promotion au pouvoir. Abordant des questions de formation des élites, de centralisation et de professionnalisation de l’administration d’État, cet article discute l’ascension au pouvoir d’Ibrahim Pacha dans le contexte des développements politiques, sociaux et institutionnels de long terme que l’Empire a subi après la conquête de Constantinople.

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