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Document Details :

Title: Prostitution in Ottoman Istanbul, Late Sixteenth - Early Eighteenth Century
Author(s): SARIYANNIS, Marinos
Journal: Turcica
Volume: 40    Date: 2008   
Pages: 37-65
DOI: 10.2143/TURC.40.0.2037134

Abstract :
Prostitution, although richly documented in Ottoman archival and narrative sources, has been little studied by scholars insofar. The issue is further complicated by the difficult distinction between cases of professional prostitution and simple adultery in the judicial registers. This article seeks to gather both archival and other material concerning 16th-18th century Istanbul in order to collect some information on the reasons that could turn a girl into a prostitute, the type of people that were the prostitutes’ customers, pimping and procuring. Four patterns of prostitution have been detected, namely a prostitute procuring herself in her house, poorer girls who hang out in taverns or streets, pimps who use their own homes as brothels, and slave-traders who rent out concubines. Finally, one cannot neglect male prostitution, which however is much more poorly documented in archival sources.

La prostitution dans la société ottomane constitue un sujet peu étudié par les historiens. Le sujet se révèle plus compliqué encore si l’on envisage la distinction entre prostitution professionnelle et simple adultère dans les registres judiciaires. Cet article rassemble à la fois des informations provenant des sources narratives et des archives juridiques d’Istanbul, de la fin du XVIe jusqu’au début du XVIIIe siècle, afin d’éclaircir des questions comme les raisons qui pouvaient pousser une fille vers la prostitution, la clientèle des prostituées ou leurs proxénètes. On peut détecter quatre formes de prostitution∞: la prostituée qui utilise sa propre maison, la fille plus pauvre qui se prostitue dans la rue ou dans des tavernes, des maquereaux ou des maquerelles qui utilisent leurs maisons comme bordels, et des marchands d’esclaves qui louent des concubines. Enfin, on ne peut pas ignorer la prostitution masculine, quoiqu’elle soit moins bien documentée dans les archives juridiques.

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