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Document Details :

Title: Alevi Martyr Figures
Author(s): REINHARD HESS, Michael
Journal: Turcica
Volume: 39    Date: 2007   
Pages: 253-290
DOI: 10.2143/TURC.39.0.2033063

Abstract :
The article interprets representations of the martyr (şehit) in Turkish Alevi literature. The interpretation is done in three steps. The first offers a comparative analysis of two Sunni texts concerning the martyr, thus introducing the broader Turkish context in which martyrdom has to be understood. Following this, an intermediate chapter shows how such Sunni views compete with Alevi concepts of martyrdom in modern Turkish literature. This creates a link with the final chapter, which focusses on the representation of the martyr in a particular Alevi ritual. The final chapter also offers a short survey of other appearances of the martyr in Alevism. It is argued that knowledge of the Turkish Sunni background is indispensable for an understanding of Alevis’ approach to martyrdom. For Sunni (more particular, Sunni nationalist) and Alevi interpretations of the martyr are inseparable parts of a controverse but mutually referential discussion which is currently taking place in Turkish literature and society. Some of the central characteristics of Alevi representations of the martyr can only be understood against this background.



L’article analyse les représentations du martyr (şehit) dans la littérature turque alévie. L’interprétation est élaborée en trois étapes. La première présente une analyse comparative de deux textes sunnites concernant le martyr, introduisant ainsi le contexte turc plus large dans lequel le martyre doit être compris. Un chapitre intermédiaire montre ensuite comment de telles opinions sunnites rivalisent avec les concepts alévis du martyre dans la littérature turque moderne. Cela crée un lien avec le dernier chapitre, centré sur les représentations du martyr dans un rituel particulier alévi. Le dernier chapitre offre aussi un bref aperçu des autres figures du martyr dans l’alévisme. Il est démontré que la connaissance du contexte turc sunnite est indispensable pour une compréhension de l’approche alévie du martyre. Car les interprétations sunnites (plus particulièrement, sunnites nationalistes) et alévies du martyr sont inséparables d’une controverse mais en même temps d’une discussion comportant des références mutuelles, qui prend place couramment dans la littérature et la société turques. Quelques-unes des caractéristiques centrales des représentations alévies du martyr peuvent seulement être comprises par rapport à cet arrière-plan.

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