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Document Details :

Title: United Nations and Geographical Names Standardization
Subtitle: Some Educational Aspects of the Programme
Author(s): KERFOOT, Helen
Journal: Onoma
Volume: 39    Date: 2004   
Pages: 289-303
DOI: 10.2143/ONO.39.0.2020718

Abstract :
Since the 1960s the United Nations has supported quinquennial conferences on the standardization of geographical names and the work of experts to follow up the conference resolutions. In the context of the United Nations, geographical names are significant elements both in the geo-referenced world of today’s infrastructure databases and in the cultural and historical character of a region. Although the prime objectives of the United Nations Group of Experts on Geographical Names (UNGEGN) and the conferences are the communication of toponyms accepted nationally and, where relevant, their appropriate romanized forms, education plays an important role in these processes. Through training, publications, and non-print media material, UNGEGN endeavours to reach out to all who use geographical names and to those embarking on geographical names administration, particularly in developing countries. For individuals participating in the work, knowledge acquisition is more often a cumulative lifelong learning process, rather than the result of specific university or high school courses. Continuity in the work of UNGEGN is essential and the vital threads must pass down through the generations of toponymists. UNGEGN has achieved results but, with enhanced communication possibilities, should contribute further to educational outreach in the future.



Depuis les années soixante, l’Organisation des Nations Unies a promu des conférences quinquennales sur la normalisation des noms géographiques ainsi que le travail des experts pour faire le suivi des résolutions des conférences. Dans le contexte des Nations Unies, les noms géographiques sont des éléments importants tant dans le monde des références géographiques des bases de données d’infrastructure contemporaines que dans le caractère culturel et historique d’une région. Bien que les objectifs principaux du Groupe d’experts des noms géographiques (GENUNG) et des conférences soient la diffusion des toponymes autorisés par chaque pays et, le cas échéant, leur formes romanisées, l’éducation joue un rôle important dans ces processus. Par la formation, les publications et le matériel médiatique non-imprimé, le GENUNG essaie de tendre la main aux utilisateurs de toponymes et à ceux qui s’engagent dans l’administration des noms géographiques, en particulier, dans les pays en voie de développement. Pour les individus qui participent à ce travail, l’acquisition de connaissances est plus souvent un apprentissage continuel, plutôt que le résultat de cours spécifiques suivis à l’université ou à l’école. La continuité du travail du GENUNG est essentielle et les chaînons vitaux doivent passer d’une génération de toponymistes à l’autre. Le GENUNG a plusieurs résultats à son actif, mais, avec des possibilités de communication augmentées, devrait contribuer davantage à la diffusion du savoir dans l’avenir.



Seit den sechziger Jahren haben die Vereinten Nationen fünfjährliche Tagungen zur Standardisierung geografischer Namen sowie die sich aus den Tagungsbeschlüssen ergebende Expertenarbeit unterstützt. Im Rahmen der Vereinten Nationen bilden geografische Namen wichtige Elemente sowohl für die geobezogene Welt heutiger infrastruktureller Datenbanken als auch für den historisch-kulturellen Charakter einer Region. Obwohl das vorrangige Ziel der Expertengruppe der Vereinten Nationen für Geografische Namen (UNGEGN) und ihrer Tagungen in der Vermittlung von auf nationaler Ebene akzeptierten Toponymen und – falls relevant – ihrer entsprechenden romanisierten Formen besteht, spielt die fachliche Ausbildung ebenfalls eine wichtige Rolle. Durch Schulungen, Publikationen und Non-Print-Medien bemüht sich die UNGEGN all diejenigen zu erreichen, die geografische Namen benutzen, aber auch all jene, die die Verwaltung geografischer Namen gerade erst in Angriff nehmen, besonders in den Entwicklungsländern. Für Einzelpersonen, die an dieser Arbeit beteiligt sind, erfolgt der Wissenserwerb mehr in einem lebenslangen Lernprozess als im Ergebnis von Sonderkursen an Universitäten und Gymnasien. Eine grundlegende Voraussetzung für die Arbeit von UNGEGN ist Kontinuität, weshalb die Ortsnamenforscher ihre Stafette von Generation zu Generation weiterreichen müssen. UNGEGN hat schon gute Ergebnisse erreicht, sollte aber auch weiterhin – durch verbesserte Kommunikationsmöglichkeiten – zur erzieherischen Arbeit in der Zukunft beitragen.

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